功夫茶具虽多,但茶人们却认为“四宝”是必具:孟臣罐(小紫砂陶壶)、若深瓯(小薄瓷杯)、玉书煨(烧水壶)、潮汕烘炉。

  古代“茶具”种类繁复。按唐代皮日休《茶具十咏》中所列出的茶具种类有“茶坞、茶人、茶笋、茶籝、茶舍、茶灶、茶焙、茶鼎、茶瓯、煮茶。”其中“茶坞”是指种茶的凹地。“茶人”指采茶者,如《茶经》说:“茶人负以(茶具)采茶也。”清代,安溪人泡饮铁观音对茶具十分讲究。民国26年(1937年)庄汕彰的《安溪茶叶调查》载:“安溪每一人家,有一茶壶,壶以久为贵,以小为上,一壶数十金者亦之”。由于受潮汕地区的影响,名人墨客、富裕人家家中基本都置有小巧精致的茶具,称为“烹茶四宝”:

  潮汕炉--广东潮州、汕头出产的风炉,有陶磁的、有白铁皮的;

  玉书煨--扁平薄磁的烧水壶,俗称薄锅仔或砂铫;

  孟臣罐--江苏宜兴产的紫砂壶;

  若琛瓯--江西景德镇产的白色小瓷杯,一套四只。

功夫茶具之四宝

  闽、粤、台茶人对茶壶冲罐排名次有句茶谚:“一无名、二仕亭、三萼圃、四孟臣、五逸公。”不知何为,“孟臣”排名第四却备受茶人宠爱。史传,孟臣是明代制壶名匠惠孟臣,他最早制壶于明代天启年间,最初壶底刻有“大明天启丁卯荆溪惠孟臣制”字样。《桃溪客语》载:“孟臣笔法绝类褚遂良。”孟臣罐具有泡茶不走味,贮茶不变色,暑夏不变馊的优点。茶人选购它的标准是“三山齐”,即把壶去盖覆置平桌,滴嘴、壶口,把柄三点平成一线就是真品了。泡茶越频越久,壶壁长的茶锈越厚,可节省茶叶,即使空壶注入沸水也有茶香茶色,茶锈厚的孟臣壶常是茶主人炫耀“茶龄长”的物证。若琛瓯是清代江西景德镇瓷的名匠若深的佳作,杯底书有“若琛珍藏”如今业已罕见。

  功夫茶另“两宝”之一的玉书煨以潮州百年老号《陶圣居》做的尤佳,有极好的耐冷热骤变性能。隆冬,拿出炉外许久保温。功夫茶讲究水不能过热,玉书畏便于观察火候且不易生水垢。而潮汕烘炉则是选取粤东优质高龄土精工烧制的红泥小火炉,这种炉具早在唐宋年间即出名,特点是长形,有一尺多高,很雅观。炉心深又小,能使火热均匀省炭,炉有盖有门,通风性能好,值得称道的是水溢炉中“火犹燃,炉不裂”,有的艺匠还喜欢在炉门两侧配一对茶联。

  中国的饮茶之道,最为讲究的恐怕要算功夫茶了。《清朝野史大观》载“中国讲求烹茶,以闽之汀、泉、漳三府,粤之潮州府功夫茶为最。”功夫茶大都是闲情逸兴烹饮或作为待客的礼节,故有“闲来细品功夫茶”、“无茶不成礼”之说。

孟臣罐——

  孟臣罐即泡茶的茶壶。为宜兴紫砂壶,以小为贵。壶的大小,因人数多少而异,一般是300毫升以下容量的小壶。 

  但并不是所有的紫砂茶壶都可称为‘孟臣罐’,孟臣罐系指明末清初制壶名家惠孟臣所制之小罐,其实,宜兴明代制壶名家时大彬、供春等,声名更著,而独孟臣罐适合潮州工夫茶之用,故潮州地域,孟臣之名比他人为大。诸种小罐因底部钤记“孟臣”二字之朱文小印而名。

  “孟臣罐”潮俗也称“冲罐”或“苏罐”。“冲罐”可能是因潮语只讲“冲茶”不讲“泡茶”;“苏罐”的“苏”字当指“苏州”或“江苏”,至于1992年版《中国茶经》饮茶篇;乌龙茶饮用方法说“罐则用酥罐”,“酥罐”是因“苏罐”音讹,还是另有所指,不知所云。 惠孟臣,《阳羡茗壶系》说“不详何时人”,现代有人认为:约公元1598~1684年。时人评惠氏制壶“大者浑朴,小者精妙”。 现代宜兴紫砂名师徐秀棠在《宜兴紫砂珍品》中说:“出土和不断发现之孟臣罐,多为小壶,且较大壶制作精良,为后世水平壶之滥觞。”

功夫茶具之四宝

  清人《海珠边琐》中记述:“潮州人饮之小壶,故粤中伪造孟臣逸公小壶,触目皆是。孟臣壶以竹刀刻款,盖内有‘永林’篆书小印者为最精”。又云:“偶过随山馆,见紫砂小壶,署‘鸿桷清玩金竹子’七字,知为胡大灵方遗物,可宝也。”既证当日茶风之盛,且饮者也多追求名家之作矣。

  其实,潮人孟臣罐制作,早已据工夫茶之需要加以“改造”了。远的不说,清代至民国初,小罐集中生产地枫溪,孟臣罐为一家住当地井州寮(地名)之吴姓人家祖传技艺。它用手工在土轮车上精工制作,造型美观,釉面红润,光滑晶亮,罐口、出水口(壶嘴,术语称流)、罐耳上部,三点成一直线,倒扣时,口、嘴、耳顶,全部着地,平稳非常,俗谓“三山平”。

  由于拉制手艺谙熟,坯泥均匀,出水嘴和耳用流量相等,又安得合理,故无论将它正面或倒着轻放于水面,都不会因重量失衡倾斜跑气而进水下沉。其罐底也同样钤记“孟臣”小印。与他人之作相杂,熟行人一上手,好坏立判。吴氏名声大噪,人称其“吴孟臣”。

  其时茶客们也只知有吴孟臣,而不知有惠氏了。并且奇怪得很,阿公被人称“吴孟臣”,后来孙子也被称为“吴孟臣”,究竟哪代获此称谓,竟被搞混了。但无论怎么说,“孟臣”已早在枫溪落户,并改姓为吴。此现象,一直流传至今。这正说明,枫溪人对孟臣罐的继承与创新了。

  在枫溪,还流传着一个老吴头卖冲罐的故事。

  据说,以前吴氏所作孟臣罐曾经卖到一只一个银元。而老吴头也怪,他一天只卖一只,如此高价,从不多卖。一次,一个外地人寻上门来,老吴头不在家,他老伴见有这样的好价钱,一下子卖给他二十只。

  那人喜不自胜,连忙往布袋里装。恰巧在这时候,老吴头回来了,见状,他不嗔不怒,不声不响地蹲下去,捡起冲罐,装模做样地稍看后,说:“这只废品”,“这只无用”,边说边一只只往地上摔……当那外地人愣过神来,明白这是怎么一回事时,忙苦苦相求,请他不要再摔,多卖他几只,好说歹说,最后才破例,卖给他四、五只。

  那人走后,他老伴哭了起来,埋怨他到手的钱不收,情愿白白摔掉,嫁给他,凄惨一世。老吴朝她瞪眼大吼了一会,才把秘密告诉她。原来,他每卖出一只冲罐,就偷偷把一只沉到井底。日后,这些捞起来就是钱呀!这一故事,人们是作为述说老吴头的怪脾癖来讲的。其实,他这个人倒有点“经济头脑”,不但早已懂得物以稀为贵,而且明白将来成为“绝活”的价值。

潮汕炉——

  潮汕炉是烧开水用的火炉。

  广东潮州、汕头出产的风炉,有陶质的、有白铁皮的,故名潮汕炉。

  小巧玲珑,可以调节风量,掌握火力大小,以木炭作燃料。此炉在现代亦使用较少。

  茶艺馆里,所见到的有三种烧水用具。一种也是紫砂的小炉子,炉内可放置小小的固体酒精灯,配合大的紫砂壶烧水。仿佛也有烧蜡的。但是,无论是固体酒精还是蜡,需注意不能有味道和烟;一种是可保温电热器,不锈钢壶置电热板上;另一种则是磁感应烧水器,玻璃壶(底部是不锈钢)放在感应盘上。这三种用具,以紫砂炉配紫砂壶最有意境,合乎品茶之道,只是较重而易损坏,不方便携带至远处。

功夫茶具之四宝

若琛瓯——

  若琛瓯是一种薄瓷小杯,薄如纸,白似雪,小巧玲珑,酷似半个乒乓球和微型饭碗,3只小杯叠起来可含于口内而不露。

  古代正宗的若琛茶瓯产于江西景德镇,杯底有“若琛珍藏”字样,传说我国古代有一人名叫若琛瓯,乃景德镇人,以制茶具而闻名,他制的茶具美观、耐用。可是一个恶毒的巫师知道后,念了一道毒咒,毁坏了茶具。要解开这道咒语,需有一名年轻人投入烧茶具的炉火。于是,琛瓯很勇敢地投入熊熊烈火中,咒语解开了,茶具恢复原样。人们为了纪念他,便将第一次茶水称为“琛瓯洗尘”。

功夫茶具之四宝

  若琛出韵:即汤洗茶杯,(若琛清初),以擅长若琛瓯。制茶杯而出名,后人把茶杯喻为若琛瓯若琛瓯即品茶杯。为白瓷翻口小杯,杯小而浅,容水量约10-20毫升。现在常用的饮杯(区别于闻香杯),有两种。一种是白瓷杯,另一种是紫砂杯,内壁贴白瓷。

  传说我国古代有一人名叫若琛瓯,乃景德镇人,以制茶具而闻名,他制的茶具美观、耐用。可是一个恶毒的巫师知道后,念了一道毒咒,毁坏了茶具。要解开这道咒语,需有一名年轻人投入烧茶具的炉火。于是,琛瓯很勇敢地投入熊熊烈火中,咒语解开了,茶具恢复原样。人们为了纪念他,便将第一次茶水称为“琛瓯洗尘”。

  如今,“琛瓯洗尘”是“十八道功夫茶”中的一道,后人用得更多的是“洗尘”二字,以表达对客人的尊敬。

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