“唐、宋史志,皆云寿州产茶,盖以其时盛唐、霍山隶寿州、隶安丰军也。今土人云:寿州向亦产茶,名云雾者最佳,可以消融积滞,蠲除晨疴(清道光《寿州志》)。”盛唐县为今六安县,可见六安茶是唐代以来就为人所知的名茶之一。

  ■誉为“神茶”的历史名茶

  六安瓜片的历史渊源,多年来许多茶叶工作者寻根溯源,略有所获。较为可信的传说有二:

  一是说,1905年前后,六安茶行一评茶师,从收购的绿大茶中拣取嫩叶,剔除梗朴,作为新产品应市,获得成功。信息不胫而走,金寨麻埠的茶行,闻风而动,雇用茶工,如法采制,并起名“封翅”(意为峰翅)。此举又启发了当地一家茶行,在齐头山的后冲,把采回的鲜叶剔除梗芽,并将嫩叶、老叶分开炒制,结果成茶的色、香、味、形均使“峰翅”相形见绌。于是附近茶农竞相学习,纷纷仿制。这种片状茶叶形似葵花籽,逐称“瓜子片”,以后即叫成了“瓜片”。

国礼名茶六安瓜片

  二是说,麻埠附近的祝家楼财主,与袁世凯是亲戚,祝家常以土产孝敬。袁饮茶成癖,茶叶自是不可缺少的礼物。但其时当地所产的大茶、菊花茶、毛尖等,均不能使袁满意。1905年前后,祝家为取悦于袁,不惜工本,在后冲雇用当地有经验的茶工,专拣春茶的第1-2片嫩叶,用小帚精心炒制,炭火烘焙,所制新茶形质俱丽,获得袁的赞赏。此时,瓜片脱颖而出,色、香、味、形别具一格,故日益博得饮品者的喜嗜,逐渐发展成为全国名茶。

  ■周总理情系六安瓜片 深受赞誉的“国礼茶”

  1975年的深秋,我们的总理周恩来徘徊在生死的病痛边缘。一天,沉疴在身的总理突然问医护人员:“有没有六安瓜片茶?我想喝点六安瓜片茶!”当周总理喝着工作人员找遍京城大小商场才觅得的六安瓜片沏的热茶时,他回味良久,神情凝重地对医护人员说:“谢谢同志们,我想喝六安瓜片,是因为想起了战友们,想起了叶挺将军,喝到了六安瓜片茶,就好像见到了他们……”

  在总理被病痛折磨的时候,惦记的是六安茶。周恩来与六安茶的相识,始于他的革命生涯中曾经接触过的一大批六安人。1924年初秋,从法国归国不久的周恩来出任黄埔军校政治教官,不久后升任政治部主任。在黄埔军校和中共两广区委中,有一大批六安人,仅黄埔一期就有许继慎、王逸常、杨溥泉、曹渊、孙一中、廖运泽、彭干臣等。周恩来那时和这些六安人朝夕相处,并多次派许继慎等人回乡建党。周恩来情系六安瓜片,并非仅仅是为品味香茗,而是为了重温一段重要的情感记忆。

  2007年3月26日至28日,胡锦涛主席访问俄罗斯期间,将充分体现中国茶文化“清、静、雅、和”的黄山毛峰、太平猴魁、六安瓜片和绿牡丹4种名茶,作为“国礼茶”赠送给俄罗斯领导人。

  ■传统工艺的现代名茶

  六安瓜片产区位于大别山东北麓,属淮河流域,年平均温度15℃,年平均降水量1200~1300毫米,土壤pH值6.5左右,多为黄棕壤,质地疏松,土层深厚,茶园多在山坡冲谷之中,生态环境优越。

  六安瓜片的采制技术,与其他名茶不同。春茶于谷雨后开园,新梢已形成“开面”,采摘标准以一芽二、三叶为主。鲜叶采回后及时扳片,将嫩叶(未开面)、老叶(已开面)分离出来炒制瓜片,芽、茎梗和粗老叶炒制“针把子”,作副产品处理。

  六安瓜片炒制分生锅、熟锅、毛火、小火、老火五个工序。

  毛火:用烘笼炭火,每笼投叶约1.5公斤,烘顶温度100℃左右,烘到八九成干即可。拣去黄pian、漂叶、红筋、老叶后,将嫩叶、老片混匀。

  小火:最迟在毛火后一天进行,每笼投叶2.5~3公斤,火温不宜太高,烘至接近足干即可。

  老火:又叫拉老火,是最后一次烘焙,对形成特殊的色、香、味、形影响极大。老火要求火温高,火势猛。木炭窑先排齐挤紧,烧旺烧匀,火焰冲天。每笼投叶3~4公斤,由二人抬烘笼在炭火上烘焙2~3秒钟,即抬下翻茶,依次抬上抬下,边烘边翻。为充分利用炭火,可2~3只烘笼轮流上烘。热浪滚滚,人流不息,实为我国茶叶烘焙技术中别具一格的“火功”。每烘笼茶叶要烘翻五六十次以上,烘笼拉来拉去,一个烘焙工一天要走十多公里。直烘至叶片绿中带霜时即可下烘,趁热装入铁筒,分层踩紧,加盖后用焊锡封口贮藏。

  六安瓜片的外形,似瓜子形的单片,自然平展,叶缘微翘,色泽宝绿,大小匀整,不含芽尖、茶梗,清香高爽,滋味鲜醇回甘,汤色清澈透亮,叶底绿嫩明亮。过去根据采制季节,分成两个品种:谷雨前提采的称“提片”,品质最优;其后采制的大宗产品称“梅片”。现在“齐山名片”分1~3等,内山瓜片和外山瓜片各分4级8等。

  六安瓜片在我国名茶中独树一帜,其采摘、扳片、烘制、烘焙技术皆有独到之处,品质也别具一格。其产制历史虽不足百年,但就目前生产规模和技术精熟程度而言,则为许多名茶所无法相比的。为了充分利用扳片后的鲜叶资源,金寨县的茶叶工作者新近又将制“针把子”的芽尖,创制成一种眉形、颖秀、显毫、翠绿、鲜润的新名茶——“齐山翠眉”,在1989年农业部西安名优茶评比会上,被评为名优茶。

  ■相隔近百年 再续世博梦

  历史名茶六安瓜片,经过历史变迁,世代传承,不断发展,已经发展成为具有相当规模的茶产业链条,走出国门,在国际舞台上演出瞩目的乐章。

  举世瞩目的中国2010年上海世界博览会开幕式4月30日晚在上海世博文化中心隆重举行,茶文化是“中国元素”的杰出代表。在这其中,六安瓜片茶业股份有限公司出品的“徽六”牌六安瓜片经过层层筛选和评审,被授权首期作为世博会特许产品,并在上海世博局指定的销售网络内设置世博局特许产品零售专柜销售。

  世博会期间,各国来宾将有机会品尝到这一中国名茶。这也是安徽本土茶叶——六安瓜片,继1915年和1942年的万国博览会金奖(世博会前身)后获得的又一殊荣。传统的历史名茶代表中国传统文化走进世博会,圆了中国茶叶界人士多年来梦寐以求的愿望。(出场专家:张晓芳,安徽农业大学茶学系毕业,国家高级评茶员,北京更香茶叶有限公司副总经理。)

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