我国是一个玉石之国,玉的历史渊远流长,自文明之始迄于今日,崇玉与爱玉的民族情怀,一直根深蒂固。七、八千年前,先民就认识了玉石,把其琢磨为工具和饰物。由于玉具有与众不同的色泽和光彩、晶莹通透、数量不多、加工困难,使它渐渐演变成瑞器、祭器、礼器。「祭器」与「瑞器」制度,起源于新石器时代晚期,夏、商、周三代得到不断发展完善,在《周礼》有「六瑞」「六器」的记载。「六器」祭祀之说,「以玉作六器,以礼天地四方:以苍璧礼天,以黄琮礼地,以青圭礼东方,以赤璋礼南方,以白琥礼西方,以玄璜礼北方」。「六器」作为天子对天地四极进行祭祀,祈祷国家安定,社稷平安的礼器。「六瑞」分等之说,「以玉作六瑞,以等邦国:王持镇圭,公持桓圭,侯持信圭,伯持躬圭,子持谷璧,男持蒲璧」。以圭、璧两种玉器,通过官制的高低分出六器,说明当时的中央集权已经大体形成。玉的文化、宗教和政治属性在周时日臻完善,玉成为代表权力、地位、财富、神权的象征,天子在祭祀天地时,要用玉册来刻下铭文;百官封爵以玉器为印信;转达君令使用玉符;君子以玉为德行操守的标准;民间诗歌中经常以玉作为美好事物的象徵。如《诗经·国风·周南》:

  投我以木瓜,报之以琼琚。匪报也,永以为好也。

  投我以木桃,报之以琼瑶。匪报也,永以为好也。

  投我以木李,报之以琼玖。匪报也,永以为好也。

  其中的「琼琚」「琼瑶」「琼玖」都是「玉」的美称。还有《诗经·大雅·抑》中“白圭之玷,尚可磨也;斯言之玷,不可为也”,《诗经·国风·卫风》中“淇水在右,泉源在左。巧笑之瑳,佩玉之傩”等等。

  孔子指出玉有十一德,曰:“夫昔者,君子比德于玉焉,温润而泽仁也;缜密以粟知也;廉而不刿义也;垂之如坠永也;叩之其声清越以长,其终绌然,乐也;瑕不掩瑜,瑜不掩瑕,忠也;孚尹旁达,信也;气如白虹,天也;精神见于山川,地也;圭璋特达,德也;《诗》云:‘言念君子,温其如玉’。故君子贵之也”。意思说,玉所以为贵是因为同君子的德性非常接近。玉温润有助于君子仁的发挥;细密的纹理,好似君子的智慧;玉的棱角尖锐锋利,但却不伤人身,意喻君子是非分明但又不会滥伤无辜;身上佩带的玉器自然下垂.表示君子谦恭处世;清脆悠扬的玉声与礼乐和谐鸣秦,始终恪守礼法;玉的瑕疵像君子的缺点;但却不会影响他的忠诚与敦厚;玉的质地晶莹透亮,激励着君子诚心磊落;玉的气度犹如横贯蓝天的长虹,象征着君子宏伟气魄;充满精灵之气的玉闪现于山川之间,意味着君子顶天立地、气吞山河之豪情。孔子强调“君子无故,玉不去身”,君子要学习如玉的品质,没有特殊原因,玉不要离身,于是佩玉之风大盛。

  汉室崇玉,生者佩玉、食玉;亡者裹玉、填玉。甚至在帛画、墓砖上,都饰以玉璧图象。六朝至唐,中土玉雕艺术转衰,传世玉器,仅见带銙、梳、簪、佩等,部份亦系西域工匠所制。宋、明以降,玉雕艺术再度兴盛,帝王祭典用玉之外,民间亦兴起研究与仿制古玉的热潮。所取玉料,多为河中玉子,玉工常是因材施艺。所琢成品,常是图必有意,意必祥和。明清以後玉雕渐以装饰为准,如乾隆时期著名大型玉雕「大禹治水」,以及其他玉材加工後的名品,硬玉翡翠也开始受到社会的欢迎,慈禧太后的墓室中曾被发现有大量制作精良的翡翠玉雕出土,因被盗墓而不知下落。中华民族这种崇玉、敬玉、爱玉的情操,明清时期比汉唐时期有过之而无不及,玉的雅丽和圣洁,征服了一代又一代国人。

  现在常说的玉、玉石和宝石是有区别的,玉专指软玉和硬玉;其它玉质石料统称为玉石;宝石是由一种或多种矿物组成的具有特殊光学效应的集合体,如钻石、红宝石、蓝宝石、猫眼石等。

  中国传统的古玉大多是软玉,如和田玉、岫玉等。新疆和田玉中色泽洁白,其中有脂肪光泽的玉被称为「羊脂白玉」。以硬度、温润度及历史知名度而论,和田玉堪为软玉之首。故宫珍藏的“大禹治水玉山”原重一万多斤,是迄今为止的最大玉件。在河南殷墟,1976年妇好(商代帝王武丁的妻子)墓中出土了755件玉器,其中囊括了岫岩玉、和田玉等材质制成的玉龙、玉桂、玉璧、玉琮、玉盘等装饰、配件、礼器。硬玉,我国称“翡翠”(翡为红色羽毛,翠为绿色羽毛),主要产自缅甸,是近代玉中上品。清以前,国人并不知道硬玉,后吴三桂追击南明永历皇帝进入云南,并控制了缅甸北部盛产翡翠的矿区之后,硬玉才从缅甸经云南输入中原,其动人心魄的碧绿赢得了人们的欢心。但在传统的国人眼里,翡翠玉饰远远比不上古玉。

  附有关玉的诗一首

  锦瑟李商隐

  锦瑟无端五十弦,一弦一柱思华年。

  庄生晓梦迷蝴蝶,望帝春心托杜鹃。

  沧海月明珠有泪,蓝田日暖玉生烟。

  此情可待成追忆,只是当时已惘然。

  附1关于玉的形成

  玉膏生玉

  《山海经》中说:“密山之上,丹水出焉,其中多玉膏,其源沸汤,黄帝是食。玉膏之所出,玉色乃清,五味乃馨,坚栗精密,泽而有光,五色发作,以和柔刚,天地鬼神是食是飨,君子服之,以御不祥。”这是说玉是由密山水里的玉膏生成。

  血化玉苌弘是周朝著名政治家,博学多才,知天文地理,精星象音律,孔子在齐久仰其名其才,曾往周造访苌弘,求教韶乐与武乐之异同和不解之处。据《国语》载,苌弘,因保周抗敌,不幸被离间而死。《庄子·外物篇》载:“苌弘蜀人,被杀之后,血流不止,蜀人藏其血,三年之后化为碧。”成语“碧血化珠”、“碧血丹心”即由此而来。

  附2其他玉石

  玛瑙石

  玛瑙亦称“琼玉”或“赤玉”,玛瑙之名来源于佛经,梵语本名“阿斯玛加波”,意为“玛瑙”。《广雅》有“玛瑙石次玉”和“玉赤首琼”之说。汉代佛教传入我国后,琼玉、赤琼才改称“玛瑙”。

  青金石

  青金石在古代称为“璆琳”或“琉璃”,多被用来制做皇帝的葬器,因其色青,可以达升天之路。《拾遗记》卷五载:“昔始皇为家,以琉璃杂宝为龟鱼。”

  附3盘玉之说

  清代收藏家刘大同在《古玉辨》中提出了文盘、武盘、意盘的说法,被藏玉者奉为圭皋。

  文盘:把玉器放在一个小布袋里面,贴身而藏,一年以后再在手上摩挲盘玩,直到玉器恢复到本来面目。文盘耗时费力,往往三五年不能奏效,若是入土时间太长,盘玩时间往往十来年,甚至数十年,清代历史上曾有父子两代盘一块玉器的佳话。穷其一生盘玩一块玉器的事,史不绝载。南京博物馆藏一件清代出土的玉器,被盘玩得包浆锃亮,润泽无比,专家们估计这一件玉器已经被盘玩了一个甲子以上。

  武盘:通过人为的力量,不断的盘玩,以祈尽快达到玩熟的目的,玉器商人采用较多。玉器经过一年的佩戴以后,硬度逐渐恢复,就用旧白布(切忌有颜色的布)包裹后,雇请专人日夜不断的磨擦,玉器磨擦升温,越擦越热,过了一段时期,就换上新白布,仍不断磨擦,玉器磨擦受热可以将玉器中的灰土快速逼出来,色沁不断凝结,玉的颜色也越来越鲜亮,大约一年就可以恢复玉器的原状。但武盘稍有不慎,玉器就可能毁于一旦。

  意盘:将玉器持于手上,一边盘玩,一边思维玉的美德,不断从玉的美德中吸取精华,养自身之气质,久而久之玉人合一,玉器得到了养护,盘玉人的精神也得到了升华。意盘是一种极高境界,人盘玉,玉也盘人,人玉合一,历史上极少有人达到这样的境界。

  意盘精神境界要求太高,武盘须请人日夜不断的盘,成本太大,现在大多采取文武盘结合的方法,既贴身佩戴,又时时拿在手中盘玩。不过无论采取什么样的盘玉方式,新坑玉器不可立马盘玩,须贴身藏一年后,等硬度恢复了方可。

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