(一) 妻 “妻”是最早被用来表示女性配偶的称谓词之一,曾出现在《诗经》、《左传》、《国语》、《论语》、《墨子》、《孟子》、《庄子》等十几部上古典籍中。例如:《周易·小畜》:“《象》曰:夫妻反目,不能正室也。”《诗·卫风·硕人》:“齐侯之子,卫侯之妻。”《孟子·离娄下》:“齐人有一妻一妾而处室者。”后来,词语双音节化,它又添上词缀,成为“妻子”。“妻子”作为一个单独的称谓语,出现得比“妻”晚。   《韩非子·奸劫弑臣》篇中有“楚庄王之弟春申君有爱妾曰余,春申君之正妻子曰甲。”这是“妻子”一词作为女性配偶明确出现。但参考同时代其它文献材料中的用法,这一含义是中唐以后才逐渐普及的。如杜甫的《新婚别》:“结发为妻子,席不暖君床。”

  (二) 内、内人、内子、室   上古时期,古人就以“内”、“内人”或“内子”来称呼自己的妻子。《礼记·檀弓下》:“今及其死也,朋友诸臣未有出涕者,而内人皆行哭失声。”《左传·僖公二十四年》:“(赵姬)以叔为内子,而己下之。”《礼记·典礼上》:“三十曰壮,有室。”郑玄注:“有室,有妻也。”孔疏:“妻居室中,故呼为室。贮物充实曰室。”      称呼妻子为内人,自然是因为男主外,女主内------中国古代认为做妻子的应当安分守己地呆在家里,部抛头露面。跟今天方言里面将妻子称作“屋里的”、“屋里人”、“窝里”是一个意思。总而言之,既然身为人妻,她的活动范围就是在房里,在屋内,她就顺理成章地被称为“内舍”、“房下”、“宫室”,甚至“填房”。近代书面语中仍有称妻子为“内子”,也是从古代流传下来的。在别人面前,对妻子的谦称还有“贱内”、“家内”。

  (三) 女主  《礼记·丧大记》:“其无女主,则男主拜女宾于寝门内。”   “主”并非当家作主,而是主持家事、料理日常事务的意思。直到今天,我们仍将处理家务的女性称作“家庭主妇”。    上古时期的女性称谓,有很大一部分是根据其男性配偶的地位身份而来的。丈夫是贵族,她便有个区别于平民女子的头衔;丈夫是庶民,她们便也只得一个平民的称谓。但值得注意的是,贵族之妻与平民百姓之妻的称谓,也不是绝对壁垒分明的。有些称谓,一开始只有贵族之妻能用,后来却转入庶人之妻的义场,如夫人、内子、嫔。

  (四) 夫人   《论语·季氏》:“邦君之妻,君称之曰夫人,夫人自称曰小童;邦人称之曰君夫人,称诸异邦曰寡小君;异邦人称之亦曰君夫人。”《汉语大词典》中,“夫人”一词有五个义项:诸侯之妻;帝王之妻;古代命妇的封号;对已婚妇女的尊称;对自己及他人妻子的尊称。    文献记载的“夫人”最早出现在《春秋》中,用以指代诸侯之妻。此外,诸侯之母也可以用“夫人”来称呼。在《战国策》中,“夫人”被用来称呼一般贵族大臣的妻或縢妾。汉代,列侯的妻子称“夫人”,皇帝的妾也称“夫人”。到了唐代,“夫人”被用作封号。再以后,“夫人”就逐渐成为对妇女的一种尊称。

  (五) 少君、小君、寡小君   “少君”和“小君”都用来指诸侯夫人。《春秋·庄公二十二年》:“癸丑,葬我小君文姜。”

  (六) 元妃、少妃   “元妃”指国君初娶之嫡妻,即国君之原配。“少妃”指诸侯之妃,位次较低者。“元”的作用是强调“正夫人”的地位,表示尊敬。

  (七) 良人   最早时,丈夫称妻子为“良人”,妻子也称丈夫为“良人”。

  (八)荆妻      旧时对人谦称自己的妻子荆妻,又称荆人、荆室、荆妇、拙荆、山荆、贱荆。其中,贱荆有表示贫寒之意

  (九) 浑家 “浑家”,这是唐宋以来民间对妻子的称呼,清钱大昕《恒言录》卷3认为文献中最早“称妻曰浑家,见郑文宝《南唐旧事》”。宋人话本与《水浒传》中较为常见,如《水浒传》第10回:“林冲的棉衣裙袄都是李小二浑家整治缝补。”诗词中如南宋尤袤《淮民谣》:“无钱买刀剑,典尽浑家衣。”   

  (十)娘子 古人对自己妻子的通称。“娘子”,既可是对妇女的统称,又可用作妻子之称,元陶宗仪《辍耕录》卷14《妇女称娘》:“都下自庶人妻以及大官之国夫人,皆曰娘子”,“娘子”在明清中下层社会相当普遍,如《水浒传》第八回:“林冲见了,起身接着道:‘娘子,小人有句话说。’”

  (十一)糟糠 形容贫穷时共患难的妻子。

   (十二)内掌柜 旧时称生意人的妻子为“内掌柜”,也有称“内当家”的。

   (十三)老婆 “老婆”、“婆娘”是近代民间很常见的称呼。从目前所知资料看,“老婆”最早见于宋代王晋卿《耳聋颂示东坡》诗:“老婆心急频相劝。”与苏轼《南柯子》词:“却愁弥勒下生迟,不见老婆三五少年时。”而“婆娘”多用作对已婚妇女的泛称,用于称呼妻子者不多,如元代石君宝《秋胡戏妻》:“谁著作戏弄人家妻儿,迤逗人家婆娘?”称“婆娘”多含有轻蔑之意,如关汉卿《窦娥冤》:“劝普天下前婚后嫁婆娘每,都看取我这傍州例。” 近代汉语的民间俗语中丈夫也称妻子为:“大姐”,如《水浒传》第10回:“李小二应了,自来门首叫老婆道:‘大姐,这两个人来得不尴尬。’”   

  (十四)太太  汉哀帝时,“太太”原为尊称老一辈的王室夫人。到后来,汉室又称皇太后为皇太太后。太太的称谓,汉代在贵族妇女中逐渐推广开来。明代时,称太太要具备这样的条件:“凡士大夫妻,年来三十,即呼太太”‘即司眷属,中丞以上的官职才配称太太。清朝的人则喜欢称家庭主妇为太太,不过,都以婢仆称女主人居多。北洋政府和民国时期,太太的称呼开始泛滥,从大帅达芝麻绿豆官,其眷属都可相称太太。官太太、经理太太、校长太太、教授太太,到处都是。不过,无形中还有一些限制,至少是在有知识阶层之上。对外开放以来,随着港澳台和外籍华裔、侨胞的归乡入里,“太太”的称谓同小姐、先生一样又时髦起来,成为朋友间已婚女子的敬称,而且从其广泛性来说,似乎已更少含有什么官职的味道,变得更平民化了。  

  (十五)其他 土生土长的叫那口子,舍不得老婆的叫心肝儿,阔别老婆的叫宝贝儿,喝过洋墨水的叫达令,对老婆亲热时称亲爱的,对老婆厌恶时叫那娘门儿。老伴儿指年老夫妻的一方,一般指女方。有些地方称妻子为娘门儿、婆娘或婆姨。江南一些地方俗称妻子为堂客。在河南农村普遍叫妻子媳妇儿。屋里的、做饭的、暖脚的、焐窝的、在一块儿睡觉的、吃饭一张桌的、睡觉一个窝儿的、下田一块儿坡的、死了埋到一个坑儿的、煮鱼蒸肉一个锅儿的,都是方言对妻子的一些称呼。一些农村称妻子为女人或孩子他娘。湖北鄂西山区称妻子为右客。现代都市有人称妻子为伙计、搭档。

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