在春节降价销售的珠宝首饰中,还有贵气十足的红宝石。红宝石是世界五大高档宝石之一,与蓝宝石并成“姊妹宝石”。历史上的红宝石洋溢着迷人魅力和神秘色彩:《圣经》中的约伯说“只有智慧的价值能超过红宝石”;在印度一些古老的著作中,红宝石被认为是“上帝创造万物时所创造的十二种宝石中最珍贵的”。红宝石中的最佳品为内部纯净、鲜艳美丽的“鸽血红”,它是世界上价格最昂贵、最贵重的宝石之一。因此,在大钻石能被琢磨、价值被充分发掘前,“宝石之王”的桂冠是戴在红宝石头上的。 

  红宝石虽令人垂涎三尺,但消费者一定要当心假冒者,因为就连当今世界最具传奇色彩、最迷人的重达361克拉的“铁木尔红宝石”(Timur Ruby)及从1660年就被镶嵌在英帝国国王王冠上的重约170克拉的“黑王子红宝石”(Black Prince's Ruby)都是最近才被鉴定出来为红色尖晶石而不是真正红宝石的。

图为红宝石首饰

  王冠喜嵌红宝石

  清朝一品镶顶戴

  在古代西方社会,红宝石被认为是上帝创造万物时所创造的12种宝石中最珍贵的,因为红宝石最美、最神圣、最具生命力,象征鲜血的颜色,故为生命的来源,是去灾避邪的吉祥之物。红宝石在古埃及、古印度、古希腊、古罗马是宗教仪式中的高贵贡品,是国王王冠上不可缺少的珍贵饰物,在北美洲、南美洲被一些国家作为国王专用饰品。清代,皇室规定红宝石是亲王、一品大员顶戴镶嵌的宝石,也是皇室成员、高官重要的品级标志和权贵的象征。

  时至今日,红宝石那火红的颜色象征品质高尚、健康长寿、发财致富和爱情美满,因此在欧美国家被认为是“七月的诞生石”,同时也是结婚40周年的纪念宝石和狮子星座的特定代表宝石。传说“若左手戴上一枚红宝石戒指,或左侧戴一枚红宝石胸饰,就会具有一种逢凶化吉、变敌为友的魔力”,所以,在奇******与游戏中,红宝石常常与火系魔法有关,如镶嵌于武器上时可增强兵刃的伤害力,嵌于装甲上则能拥有抗火魔力,佩戴于身上则能产生强烈的生命力和产生能使生命回归的神力等。

  让人吹嘘得如此神乎的红宝石,其实是红色系的宝石级刚玉,与蓝宝石同属刚玉宝石矿物,因而二者称“姊妹宝石”。红色系列(深红、鲜红、浅红、粉红)的称红宝石,而其他各种颜色的刚玉宝石通称为蓝宝石。红宝石的化学成分也是三氧化二铝(Al2O3),因为刚玉晶格中含有微量的元素铬(Cr3+)而呈现红色。其晶体结构属三方晶系,晶体形态常呈双锥状、棱柱状、板状或菱面体状,透明到半透明,具玻璃至金刚光泽,折光率1.76~1.77,双折射率0.008,显较强的二色性,为典型的非均质体。

  有些品种的红宝石因为含有定向包裹体而具有特殊的星光效应,产生美丽的六射星光,这样的品种被称为“星光红宝石”。红宝石的硬度为9,密度为3.95~4.1克/立方厘米,无解理,但裂理发育。红宝石化学性质稳定,耐酸,很难被酸腐蚀,因硬度高,其耐磨性、抗切削性强;在自然产出条件下能抵御恶劣气候所产生的化学腐蚀与物理摩擦,而保持晶体形状不变。

  斯里兰卡古称“红宝石岛”

  今天,世界红宝石的主要产地有缅甸、斯里兰卡(古称锡兰,也被称作“狮子国”或“红宝石岛”)、阿富汗、俄罗斯、巴基斯坦、坦桑尼亚、澳大利亚、泰国、越南、柬埔寨、马达加斯加、美国等。

  缅甸的红宝石约在15世纪初由缅甸抹谷当地的居民偶然发现,至15世纪中期,缅甸掸族人便开始成规模地开采河谷中的红宝石和蓝宝石。斯里兰卡,古称锡兰,因为盛产红宝石在古代被称作“红宝石岛”。锡兰也称“狮子国”,该国久负盛名的“猫眼石”就与神猫有关,而神猫就是狮子。与之相比,古代中国好像一直都不产红宝石和蓝宝石,只是在20世纪70年代以后在宝石地质找矿中才有发现,因此中国红宝石的发现史似乎只有30多年。目前,中国的红宝石产地在青海、新疆、云南、安徽、海南、黑龙江、内蒙古等省区,共有9处。这些红宝石矿床的发现,结束了中国不产红宝石的历史,也展示了中国红宝石的找矿前景。

 

  红宝石是世界公认的五大高档名贵宝石之一,其鲜红或深红的颜色、饱满美丽的色调、晶莹剔透、美艳华丽的光芒决定了红宝石是世界所有宝石中最珍贵的品种和最有价值的宝石之一,是国际彩宝市场上名列前茅的主力宝石。关于红宝石的品质评价,泰国珠宝首饰研究所和泰国珠宝首饰贸易协会于2002年共同推出了最新的红宝石品级分级体系,主要依据红宝石的总体美、质量及价值三个标准,而红宝石总体美评价中的关键要素是红宝石的颜色、透明度和光泽。该分级体系已得到亚洲和世界各国广大客商的承认和接受。

  红宝石另外分级标准的主要依据是:透明度(Transparency)、颜色(Colour)、净度(Clarity)、切工(Cut)、克拉重量(Carat)。

  中国明代就有

  鉴定红宝能力

  神奇的红宝石在中国古代文献中有时叫■、红■、紫■,章鸿钊1921年将红宝石英文“ruby”翻译为“■玭”。元明时称之为“红亚姑”、“鸦鹘”、“鸦忽”或“照殿红”。明代杨慎所著的《杨慎外集》又将红色宝石区分为“硬红”和“软红”。根据一些宝石学家的研究,这里的“硬红”其实指硬度很高的红宝石,而“软红”指硬度较低、容易与真正的红宝石混淆的红色尖晶石。《杨慎外集》的记载说明中国最晚在明代就已经完全具备区分红宝石和相对廉价的红色尖晶石的能力了。

  红色尖晶石与红宝石十分相似,二者的区分曾挑战东西方文明。其实,二者的区别在于红宝石有二色性,颜色不均匀,有丝绢状包裹体;而尖晶石是均质体,无二色性,颜色均匀,固态包裹体为八面体。此外,两种宝石的密度、折光率、偏光性都不同。而传统珠宝行业为了更好地区分红宝石和相对廉价的红色尖晶石,除了《杨慎外集》记载的根据硬度使用“硬红”和“软红”的称谓外,大约在晚清至民国时期,还以“大红宝石”一词来专门称呼“红色尖晶石”,原因很简单:后者晶体比起红宝石来通常更大,所以就晶体大小而言,“小红宝石”为真正的红宝石,而历史上的“大红宝石”实际上是指红色尖晶石。

  应该说,中国古人根据硬度进行鉴别的举措是珠宝行业里一个了不起的进步,因为当今世界上最具传奇色彩的、最迷人的重达361克拉的“铁木尔红宝石”(Timur Ruby)及从1660年就被镶嵌在英帝国国王王冠上的重约170克拉的“黑王子红宝石”(Black Prince's Ruby)都是最近才被鉴定出来是红色尖晶石,并不是真正的红宝石,而这一鉴定所使用的是现代宝石学科学方法。同样,清代皇室、亲王、一品大员顶戴上所镶嵌的所谓红宝石,也是到了近代才被鉴定出大多数只是红色尖晶石,即“大红宝石”。

  鉴定

  红宝石依透明度可分为透明、半透明和不透明等;按颜色可分为水红、粉红、鸽血红、玫瑰红等。有以低档的红颜色宝石冒充红宝石,但这些假红宝石都不具备红宝石特有的色形和光性,也有用廉价人造红宝石来冒充真红宝石,因为人造红宝石在比重、硬度、颜色等方面与天然红宝石极为相似,但是人造红宝石质地匀净,无天然杂质,色泽均匀,常常颗粒较大,缺少自然感。

  红色石榴石冒充红宝石:石榴石为均质体,无多色性,而红宝石多色性明显;在紫外灯下,石榴石表现为惰性,而红宝石有红色荧光;放大检查时,石榴石内部较洁净,而红宝石内气液包裹体和固态包裹体丰富。

  红色电气石假冒红宝石:电气石又称碧玺,具有非常明显的多色性,而红宝石的多色性较弱。此外,电气石刻面宝石在合适方向上可见后刻面棱的重影现象,而红宝石不存在此种光学现象。

  红色玻璃是最廉价的红宝石伪品:其实红玻璃为均质体,无多色性,放大检查可见红玻璃内有气泡、漩涡纹等现象。此外,红玻璃有典型的贝壳状断口,棱线明显,密度较小,手掂有轻感。

  保养

  莫粗心碰伤:和多数珠宝一样,佩戴红宝石首饰需要细心:在运动或做粗重活时,不要佩戴红宝石首饰,以免碰伤;不要把红宝石首饰与其他首饰随意放在一起,以免互相摩擦而导致磨损;定期检查,一旦发现问题,应及时修理。

  勿用漂白水洗:红宝石首饰需用性质温和的肥皂水及软毛刷清洗,切勿接触漂白水,尽量不粘人体分泌的油脂和汗水,因为漂白水中的氯会分解合金,甚至侵蚀焊接处,而汗和油会使宝石失去光泽。

  当心超声波清洗机:无边镶和微镶首饰不能用超声波清洗机清洗,以防宝石脱落。

  选购

  粒度大小:红宝石的粒度越大,其价格自然就越高。

  颜色:红宝石最好的颜色是较深的纯红色,其次为微带紫的红色,再下依次是较深的粉红色、紫红色、略带棕色的红色,其他如棕红色、发黑的红色、很浅的粉红色都是较差的红宝石。

  火彩:红宝石在光源照射下正面出现“火彩”,即转动一块品质好的红宝石,其内部好像有很多红色的小火苗在闪烁。这是红宝石的透明度、切工和颜色几个因素综合作用产生的光学现象。

  星彩:星彩属于特殊光学效应,通常将透明度低但呈星彩效应(在垂直于晶体光轴的断面上显光芒四射的星光)的红宝石切成弧面形宝石。

  裂纹:红宝石的裂纹很普遍,所以挑选时应尽量挑选裂纹少而细的红宝石。

  最后,建议到商店买红宝石首饰时千万别忘了要发票和鉴定证书。有了这些票据,不放心的话可以找权威鉴定机构作进一步鉴定,“不对”就可以和奸商对簿法庭,让他们赔双倍损失。

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    文章录入:云海逸鸿    责任编辑:云海逸鸿 
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