今天,提到名贵的钻石、红宝石、蓝宝石、祖母绿和猫眼石(“五大宝石”),恐怕不少人会摇头叹息,说这是贵族游戏,咱老百姓买不起!但如果谈起珍珠你还摇头扼腕的话,那可有些谦虚了,因为当今珍珠的价格并不像“五大宝石”那样让您咋舌——一般人都消受得起。

  其实,珍珠曾和钻石、红宝石、蓝宝石、祖母绿、猫眼石一样,都是大自然赐予人类的珍贵宝石,其中珍珠以其绚丽的珠光宝气和高雅纯洁的品格被誉为“宝石皇后”,所以这六种宝石又被称为“一后五皇”。那么,我们就翻翻珍珠的前世今生,看看这位带着层层光环的“皇后”是如何走进寻常百姓家的。

清朝皇帝夏朝冠(台北故宫博物院藏)

 珍珠圆润纯净是宝石家族中唯一的“皇后”

  珍珠之所以成为珠宝家族中唯一能与钻石、红宝石、蓝宝石、祖母绿、猫眼石(“五皇”)平分秋色的宝石皇后,是因为与“五皇”相比,它有独特的宝石学特征、美学特征。

  就宝石学特征而言,五位珠宝皇帝都是无机的单晶宝石,都具有很强的宝石光泽(如金刚光泽或玻璃光泽),可闪耀出咄咄逼人的耀眼光芒,且硬度很高,但它们生性刚烈——脆性都很强,遭受撞击时容易受伤。而与“五皇”相比,珍珠属于有机的多晶宝石,具有非常独特的珍珠光泽,透光较弱。虽然珍珠这位“皇后”个性软弱——硬度较低,但性情温顺——韧性良好。

  如果比较宝石的美学特征,我们会发现:五位珠宝皇帝皆洋溢着阳刚之美,如琢磨好的钻石有光辉灿烂和晶莹似火的光学效果,俗称“出火”,红宝石灿烂火热,蓝宝石庄重大气,祖母绿色彩浓艳,猫眼石则呈现出猫眼一样的光学效应和游彩等。尽管如此,珍珠作为半透明至不透明的有机宝石,含有一定量的有机物质,显得非常强韧,不易脆裂,而颜色以白为主,形状多浑圆,且通常具有美丽柔和的晕彩(或称珍珠光泽)。

  总之,珍珠的圆润、纯净加上朦胧的晕彩、高弹性和高韧性等特征,无不表现出其阴柔之美,让人心醉。珍珠也正因其绚丽的珠光宝气和高雅纯洁的品格而被誉为“宝石皇后”,千百年来受到世人的喜爱。

   日久天长珍珠会“人老珠黄”

  珍珠浑圆的形状和独特的光泽象征着纯洁、真诚、圆满,宗教界认为它能够唤起人们忠诚的信仰,普罗大众认为它能带来富贵康宁,达官显贵认为它代表权力、地位和财富。中国成语故事中的“珠圆玉润”、“掌上明珠”、“凡珠在蚌,如玉在璞”等词句中的“珠”所描述的都是珍珠。但是,随着光阴的流逝,珍珠往往会失去光泽,变得“人老珠黄”。

  在“一后五皇”六大宝石中,珍珠是唯一的有机宝石,诞生在珍珠贝类和珠母贝类等软体动物体内。软体动物由于内分泌作用逐渐生成含碳酸钙的矿物(文石)珠粒,而这些由大量微小文石晶体和有机质集合而成的珠粒层层生长,就形成了珍珠。

  一般来说,如果孕育珍珠的贝类生长时间适度(一般2~4年),水体环境优越且贝类健康状况良好,那么诞下的珍珠光泽就强;相反,如果孕育珍珠的贝类生长时间过短或健康状况欠佳,分泌的珍珠质数量及质量都差,那么珍珠的光泽就差。科学研究表明:珍珠特有的晕彩,源自珍珠成分中的文石。文石属于斜方晶系,一般呈现斜方双锥晶类,其锥形的晶柱头会使光线发生色散,由此造成珍珠特有的光泽。

  值得注意的是:文石是不稳定晶体,日久天长会因环境温度和湿度的变化,比较容易地转变为成分相同但结构更为稳定的方解石。方解石属于三方晶系,晶体结构已经完全不同于文石,无法使入射光线发生色散,不能产生珍珠光泽。所以,珍珠如果放置时间过长,其中的文石就可能逐渐转变为方解石,从而逐渐消退或丧失其珍珠光泽。这也就是人们通常所说的“人老珠黄”的原因。

人工养殖让珍珠走出“皇宫”

  圆润华丽的珍珠,在中国有着悠久的历史,并长期被视为权势和富贵的象征。

  传说黄帝时期,我们的祖先就已发现了能产珍珠的黑蚌;大禹时,盛产于南海的“珠玑大贝”已经被定为贡品。在其后漫长的岁月里,《诗经》、《山海经》、《尔雅》、《管子》、《周易》等传世典籍中都有对珍珠的描述,如有记载称周文王曾在发髻上以珠翠翅花作装饰形成“凤髻”等。到了战国时期,名噪一时的大珠宝商吕不韦就是靠在赵国都城邯郸贩卖珍珠起家的,这是因为战国时期的贵族普遍以珍珠作为财富和地位的标志,《战国策》记载:“春申君上客三千,皆蹑珠履。”

  珍珠在满清贵族入主中原后达到了令人震惊的巅峰地位,产于白山黑水之间的东珠因为来自满清发迹祖地,更被确定为皇朝皇室和朝廷命官的钦定装饰,且在品级和数量上有着十分严格的规定——这些在清代《皇朝礼器图》和《大清会典》中有详细的描述,比如《皇朝礼器图》描述了皇帝冬朝冠上所装饰的珍珠:“皇帝冬朝冠,顶三层,各贯东珠一,皆承以金龙各四,饰东珠如其数,上御大珍珠一。”《大清会典》对皇帝的朝珠也有严格规定:“皇帝朝珠,用东珠一百有八,记念、背云、大小坠,珍宝朵饰各惟其宜,大典礼御之。惟祀天以青金石为饰,祀地用琥珀,朝日用珊瑚,夕月用绿松石,杂饰为宜。”另外,皇后和妃嫔冠服上的装饰珍珠也有一定规制。

  然而好景不长,随着日本养殖珍珠技术的强力推广,以前一直由天然珍珠维系的高档、珍贵珠宝的地位被大大地动摇了,特别是随着1982年中国淡水有核养殖珍珠的试验成功和大范围推广,养殖珍珠逐渐取代了珍珠的传统高档饰品地位,变得更易为普罗大众所接受和喜欢了,而这位宝石皇后自然也就走进了寻常百姓家。但是,珍珠依然是六月的生辰石和结婚30周年的纪念石,因为人们认为珍珠象征着人类系列美好的向往,如健康、纯洁、富裕、幸福和长寿。

  “珍珠”词源妙趣横生

  一谈到宝石的名称,笔者就喜欢追根溯源,这或许是我的考古情结所致,当然珍珠也不例外。珍珠的英文名称为Pearl,是由拉丁文Pernulo演化而来的,得名于“海贝”或者“贝壳”的形状。其实,珍珠还有另外一个英文名字——Margarite,这是由古代波斯语衍生而来的,意思是“大海之子”,说明珍珠来自海洋贝类动物,闪耀着动人的光泽。而和红宝石、蓝宝石等不同的是,珍珠的中文名称自古以来就是“珍珠”,也叫“真珠”、“蚌珠”或“蠙珠”。

  东汉许慎的《说文解字》称珍珠为“蚌之阴精”,可谓一语破的。珍珠中的“珍”字在《说文·玉部》中的解释为“珍,宝也”,意指珠玉之类的宝物,引申为宝贵精美之物等。

  中国科学院王春云博士近年来在研究“珍珠”的古文字学时发现:“珍”的古文字形非常像孕育珍珠的贝类壳体的形态和结构,所以中文“珍珠”一词原来可以清楚地指示珍珠起源于贝类动物;同时从“珍,宝也”的文字释义也可以看出,珍珠在中国古代具有十分崇高的地位。这一点,我们还可以从“寶”的甲骨文字形—— 中看出,因为“寶”字字形就像房子里有贝和玉。而这里的“贝”与其说是贝壳,还不如说是贝类动物壳体中所孕育的珍珠。因此,按照王博士的说法,在中国古代,“珍珠”之为“珍”,一如“珍珠”之为“寶”,无论是“珍”、“宝”还是“珍宝”,都表示古人对珍珠的宝重和偏爱——这仅是一家之言。

  从东西方有关珍珠的词源学和文字学研究结果可以看出:早在远古时期,原始人在河滩或海边觅食和生活时,或许就已发现了这种孕育在贝类动物壳体中的具有彩色晕光的珍珠,并深深地被珍珠的晶莹和瑰丽吸引。可能就是从遥远的古代开始,珍珠成了人类最喜爱的饰物之一,这种传统一直流传到21世纪的今天。

  核心提示

  珍珠与名贵的钻石、红宝石、蓝宝石、祖母绿、猫眼石并称“一后五皇”。珍珠是有机宝石,如果放置时间过长,组成物质会发生变化,从而逐渐消退或丧失其珍珠光泽,“人老珠黄”。

  珍珠被国际宝石界定为六月的生辰石和结婚30周年的纪念石,因为人们认为珍珠象征着人类系列美好的向往,如健康、纯洁、富裕、幸福和长寿。

  珍珠在中国有着悠久的历史,曾高高在上,代表权力、地位和财富。然而,随着人工养殖技术的推广,珍珠这位“皇后”逐渐走出“皇宫”,进入了寻常百姓家

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