如果说红宝石最让热情妩媚的女人动心,那么蓝宝石则会让深沉优雅的男士陶醉。相较红宝石的浓烈奔放而言,蓝宝石始终淡然内敛。相传蓝宝石能保护国王和君主免受伤害,所以有“帝王石”之称。自古及今,各国君王都热爱和追捧蓝宝石。崇尚诚实与高尚品德的希腊和美国人民把蓝宝石作为国石。蓝宝石与钻石、红宝石和祖母绿、金绿宝石并成为世界五大知名宝石,戴安娜王妃的最爱的宝石即为蓝宝石,当年她与查尔斯王子就是用蓝宝石中最为上等最稀有带有矢车菊蓝(Cornflower Blue)的克什米尔蓝宝石来作为定情之物。或许你有所不知,不是所有蓝色的宝石都是蓝宝石,蓝宝石也不仅仅是蓝色。

  蓝宝石并非都是蓝色

  蓝宝石的英文名称是sapphire,来源于拉丁文“Sapphins”,蓝色的意思。用专业术语来讲,蓝宝石的矿物名称为刚玉,属刚玉族矿物,化学成分为三氧化二铝(Al2O3),这与红宝石相同,它们都是色美、透明的宝石级刚玉。刚玉的颜色不同是因为所含的微量色素离子不同,红色即红宝石含铬(Cr),蓝色刚玉是含钛(Ti)或铁(Fe),黄色刚玉是含铁和镍(Ni),绿色刚玉也是含铁。珠宝界有一个约定俗成的定义,即自然界中的宝石级刚玉,除红色的称红宝石外,其余各种颜色如蓝色、淡蓝色、绿色、黄色、灰色、无色等,均称为蓝宝石。

  蓝宝石属三方晶系,化学性质稳重不易变,在高倍显微镜下观察,蓝宝石的晶体形态常呈筒状、短柱状、板状等,几何体多为粒状或致密块状。透明至半透明,玻璃光泽。

  蓝宝石为非均质体,折光率为1.76-1.77,双折射率0.008,二色性强,硬度为9,密度3.95-4.1克/立方厘米。无解理,裂理发育。这些是鉴定蓝宝石真假的重要指标。

  蓝宝石产量远高红宝石

  与红宝石矿相比,蓝宝石矿能够出产较大的宝石晶体,迄今发现的最大一颗蓝宝石重达19千克,产自斯里兰卡的砂矿。其次一颗是1935年在澳大利亚昆士兰发现的蓝宝石,重达2302克拉。尽管如此,大于100克拉的优质蓝宝石仍非常少见。

  蓝宝石主要是岩浆成因矿物,它的产量比红宝石产量要大得多,但就整个世界宝石矿藏看,蓝宝石的产地仍不多,已发现的蓝宝石大多来自碱性玄武岩及其风化后所形成的砂矿中,如澳洲、柬埔寨、中国、泰国等地的蓝宝石矿。也有少量蓝宝石来自类似红宝石那样的接触变质的矽卡岩以及碱性伟晶岩脉中,如缅甸、斯里兰卡和印度克什米尔产的蓝宝石。产自碱性玄武岩中的蓝宝石因其中含有较多的铁,由铁致色,故宝石颜色很暗,蓝到发黑,刻面宝石反光效果亦不太好,一般需经加热改色处理后才能使用。而产于矽卡岩以及碱性伟晶岩脉中的蓝宝石(缅甸等地),因含钛致色,呈鲜艳动人的蓝色。就宝石质量而言,以印度、缅甸和斯里兰卡质量最佳。具体来说,各地蓝宝石的特征都有所不同:

  克什米尔蓝宝石。产于克什米尔地区,其宝石颜色呈矢车菊的蓝色,也就是微带紫的靛蓝色。颜色的明度大,色鲜艳,是蓝宝石中最美丽的蓝色。常带有雾状的包裹体的具乳白色反光效应。属优质蓝宝石品种。但由于矿区位于喜马拉雅山脉的西北端,海拔5000多米,终年被雾笼罩,该地处于印度、巴基斯坦两国边界,紧张的地区局势让当地的蓝宝石矿早已封住,现在克什米尔地区已再无法出产蓝宝石了。

  缅甸抹谷蓝宝石。和红宝石产在同一矿区,除颜色不同外,其它特点完全相同。所呈靛蓝色、蓝色。含绢丝状金红石包裹体和指纹状液态包裹体,前者密集排列可产生6射或12射星光。后者所含气泡,占面积较小,约30%左右;固态包体常见有尖晶石、铀烧绿石、磷灰石等。

  斯里兰卡蓝宝石。颜色较浅,是大多数东方人喜爱的蓝至天蓝色,颜色明度大,可见平直色带,它也含有绢丝状包体,其特征与缅甸蓝宝石相似,区别在于斯里兰卡蓝宝石的纤维细而长;液体包裹体呈不定形层状展布或呈指纹状展布;固态包裹体有锆石、磷灰石、黑云母等。从整体看,斯里兰卡的宝石杂质(包裹体)要比缅甸的少,要干净。斯里兰卡的蓝宝石曾在20世纪70年代特别流行,开采的特别多,比缅甸的数量要大,价格也比缅甸的蓝宝便宜,在全球范围来说,仍然便宜。

  泰国蓝宝石。产量相对大,颜色呈带黑的蓝色、淡灰蓝色。晶体中没有绢丝状包裹体,但指纹状液态包裹体发育。最显著的特征是黑色固态包体周围有呈荷叶状展布的裂纹。现在市场上大量蓝宝石都是泰国蓝宝。

  中国蓝宝石。20世纪80年代在中国东部沿海一带的玄武岩中,相继发现了许多蓝宝石矿床。其中以山东蓝宝石质量最佳。晶体粒径较大,最大的可达数千克拉。因含铁量高,多呈近于炭黑色的靛蓝色、蓝色、绿色和黄色。带点咖啡色。经过人工处理,有的会呈现出灰绿或者黑绿。其质量无法与缅甸、斯里兰卡的蓝宝石相比。

  澳大利亚蓝宝石。澳大利亚是产量丰富的蓝宝石产地。但由于铁的含量高,宝石颜色暗。多呈近于炭黑的深蓝色、黄色、绿色或褐色。含尘埃状包体。其宝石特点与泰国、中国相同,均需改色后才能使用。

  蓝宝石独门鉴定特征

  与蓝宝石相似的蓝色天然宝石有蓝色尖晶石英钟、蓝色电气石、坦桑尼亚石(黝帘石)、蓝锆石(改色)、蓝锥矿、蓝晶石、堇青石。相似的人造宝石有合成蓝宝石、合成尖晶石和玻璃。这么多纷繁复杂的宝石,的确让人眼花缭乱,给识别真伪带来困难,我们要把握的是天然蓝宝石显著的特点:即颜色往往不均匀,大多数具有平直的生长纹。人造蓝宝石颜色一致,其生长纹为弧形带,往往可见体内有面包屑状或珠状的气泡。天然蓝宝石具有明显的二色性,从一个方向看为蓝色,从另一个方向看则为蓝绿色。其他宝石的呈色性与天然蓝宝石不同,据此可以区分。

  另外,最简便的方法可用硬度测定法,天然蓝宝石可在黄玉上刻划出痕迹,而其他蓝色宝石难以在黄玉上刻划出痕迹,所以购买珠宝时,如身边没仪器,只要有一块黄玉,有时也能解决一些问题。

  非蓝色蓝宝石亦有珍品

  前面提到所有除红宝石外的宝石级刚玉都称之为蓝宝石,所以通常将蓝宝石可以分为蓝色蓝宝石和艳色(非蓝色)蓝宝石。艳色蓝宝石中的黄色蓝宝石和无色蓝宝石也极为名贵。当然也有金黄色的蓝宝石,在加拿大多伦多皇家安大略博物馆存有一颗斯里兰卡产的金色蓝宝石,重179.4克拉。当今市场上的金色蓝宝石大多是用浅黄色或绿色蓝宝石加热到1500摄氏度后获得的。此外,这种蓝宝石也有人工合成晶(用镍做着色剂)。具有美丽的紫色、紫红色或紫罗兰色,称紫色蓝宝石。美国纽约自然历史博物馆存有一颗泰国产的紫罗兰色蓝宝石,重34克拉。异常美丽。

  金融风暴袭击蓝宝市场

  一位业内资深的珠宝商表示,克什米尔蓝宝石早已停止开采,流传于市面上,都是多年前开采并制作的蓝宝石首饰,缅甸大部分的蓝宝石颜色都很好看,非常漂亮,其价格比克什米尔蓝宝石便宜了至少三分之二的价格,斯里兰卡蓝宝石价格在缅甸之后,但是近来都是很高的。这位珠宝商表示,我国红蓝宝石销售状况在2008年初至金融危机来临之前的一段时间,价格非常高,而且市场也非常火爆,打磨精细优质的蓝宝石4克拉在一家知名珠宝公司卖600万至1000万元。在金融风暴袭来之后,价格买家数量有所缩减,但并不是很大,毕竟红蓝宝石的产量太稀少了,只要是优质的天然的蓝宝石,仍能卖出高价。

  蓝宝石并非越深色越好

  蓝宝石的评价与选购因素是颜色、重量、透明度和净度。颜色越美丽,种类越大,透明度越好,净度越纯,价格自然就越高。但是这是综合的考量。人们常有误解,以为蓝宝石颜色越深越好,以至于颜色接近蓝黑色、墨绿色的宝石价格被抬得很高,这是非常片面的。蓝宝石因深浅不同而被区别为天蓝、滴水蓝、洋青蓝、淡蓝、蔚蓝、黑蓝、灰蓝等,以印度克什米尔所产“矢车菊蓝”蓝宝石颜色最佳。矢车菊蓝是带点紫色的靛蓝色,犹如矢车菊花的蓝色,这种蓝最被名流贵族所喜爱,当然,也有人偏爱蔚蓝色的蓝宝石,无论如何,颜色喜人是我们把握蓝宝石颜色的重要标准。

  品牌蓝宝石更受追捧

  很多人偏爱品牌的蓝宝石珠宝,这无可厚非。事实上,关于高级宝石就像当年人们不了解何为高级时装一样,大多数人未必能明确指出什么是高级珠宝。一般而言,顶级珠宝的品牌一定是“有着深厚的历史背景、采用最好材质的宝石、用时间和阅历成就的珠宝设计师、人工打磨镶嵌制作”的顶级产品。一件顶级珠宝作品在设计稿完成之后,为了整组首饰能呈现完美的效果,等待一组品质相当的珠宝出现,往往需要很多年时间。不仅如此,工艺和设计上的特色也是高级珠宝的见证。现在在全球各大拍卖行、珠宝行创造各种高价的蓝宝石,大部分都是著名品牌的蓝宝石珠宝,可见人们对于珠宝品牌的狂热。

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