中国传统家具的装饰花纹与其它各类工艺品一样,都是按着中国传统祥瑞观念沿续下来的。它反映了中国古人的审美情趣和思维模式。在家具的装饰题材和使用习俗中,融会着各种思想观念。如:等级观念、伦理观念、审美观念、宗教信仰、风俗习惯等,并长期潜移默化地影响着后人,有的已成为中华民族的传统美德影响到周边国家。

  利用家具上的纹饰确定家具的时代,也是鉴定家具的一个手段。家具上的装饰花纹,不同历史时期有不同历史时期的风格特点。即使同一种花纹,时代不同风格也不完全一样。这是由于纹饰都是在逐渐演化中成熟、在发展中不断地创新的结果。如果受到外界因素影响(如战乱、经济衰退等)、它也会倒退或衰落。掌握各种纹饰在不同时期的细微变化,对鉴定家具的时代很有帮助。

  思想观念在家具上的体现主要指装饰题材的涵义。看一件家具,首先注意的是它的造型和装饰。因为家具不仅给人以美观华丽的外表,还可根据装饰花纹的涵义给人某种良好的祝愿,使人们在身体上和精神上都得到满足。

  中国传统家具装饰题材主要有以下几个门类(以明清家具为例):

各类神兽

  龙纹

  龙纹自古为华夏民族崇拜的图腾,被尊为华夏之神。传说龙为鳞虫之长,能兴云雨,得万物,使风调雨顺,丰衣足食,故为五灵之一。《易经》有云:“飞龙在天,大人造也。”秦汉以后逐渐用于比喻君王。历代皇帝都以真龙天子自居,认为自己是龙的化身。故此,用龙纹作装饰的器物为帝王所专用。我国古代传说的龙有多种,各具不同形态,然而最常见的则是有角、有爪、蛇身、鱼尾的所调黄龙,在众龙之中声誉最高,属于最高等级的瑞兽。其姿态之美生动可爱,被历代视为神圣的崇拜物。《瑞应图》云:“黄龙者,四龙之长,四方之正色也。神灵之精也。能巨细,能幽明,能长能短,乍存乍亡。王者不漉池而鱼则应和气游于池沼。”《孝经授神契》日:“德至水泉则黄龙见者,君之象也。”

  龙纹作为中华民族文化的代表,从原始社会至今始终沿用不衰,各个时期有各个时期的特点。最早的龙并没有腿和角,后来发展成有了腿和角。汉代以后,随着谶学的兴起和对龙纹的神话传说,给龙纹披上了一层神秘的面纱,并作为华夏最高祥瑞名物,成为华夏民族喜闻乐见的装饰题材之一。宋元明时期是中国龙纹最优美的时期。宋代文人画家郭若虚在《图画见闻志》中还总结出一套画龙的经验和规律,名曰:“三停九似。”其说云:“画龙者,折出三停,自首至膊,膊至腰,腰至尾相停也。分成九似:角似鹿,头似驼,眼似鬼,项似蛇,腹似蜃,鳞似鱼,爪似鹰,掌似虎,耳似牛也。”还有另一说云:“头似马,眼似虾。”在这种思想的影响下,龙的形象基本大同小异,但细看仍有微妙差别。以明代龙纹为例,明代龙纹的特点是无论龙身为何种姿态,其龙发大多从龙角一侧向上高耸,呈怒发冲冠状。明中期前多为一绺,到明晚期多为三绺,入清后的康熙时期则呈披头散发的样子。至乾隆时期龙的头顶显出七个圆包,正中稍大,周围略小。龙的眉毛在明万历朝以前大多眉尖朝上,万历以后大多朝下。龙的爪子在清代康熙朝以前多为风车状,到了乾隆朝龙的爪子有四个指头开始并合。乾隆以前的龙纹大多姿态优美、苍劲有力。

  在清代宫廷家具中,用龙纹作装饰的最具代表性。无论床榻、桌案、椅凳、几、架、箱柜、屏风等,用龙纹作装饰的极为常见。故宫太和殿中陈设的金漆雕龙纹宝座是其中最典型的一个。它是清代宫中现存最高大的一件宝座,通高172.5厘米,座分二层,下层座长162 厘米,宽99.5厘米、高21厘米,上层座长158.5 厘米、宽79厘米、高49厘米,背102.5厘米。上层座为高束腰式,四面开光,透孔处另以蓝色地作衬底,显得格外醒目。座上的椅圈,共有十三条金龙盘绕在六根金漆立柱上。椅背正中盘正龙一,其余左右围护,各个昂首奋鬚,张牙舞爪。后背分格,上格盘正龙,中格浮雕云纹和火珠,下格透雕卷草纹,两边饰站牙和托角牙。整个宝座通体饰金漆,与座后金漆雕龙纹大屏风和两旁的六根沥粉贴金盘龙大柱交相辉映,使整个大殿金碧辉煌,气概非凡。

  龙纹的使用在帝王时期有着非常严格的禁忌。凡以龙纹作装饰的器具,多为皇帝和后妃们所专用。皇族中的亲王们被特许使用龙纹,但不得称其为龙。到了明清时期更是严格有加,连一品二品大员也无资格使用龙纹器物,如有私制和私用者,必按僭越犯上治罪,平民百姓则更难见到龙了。因此,龙纹装饰在皇宫中是极常见的,而民间则非常少见。皇宫中器物流出宫外,却有可能,但也是极少数。辛亥革命推翻了帝制后,在溥仪小朝廷时期,溥仪解散了造办处,当时造办处的一些工匠出宫之后,曾仿做皇宫中器物,以谋生计。龙纹再也不是皇家的专利。因此,可以下这样的定论,现存民间的绝大多数龙纹家具,基本都是民国以后的。

  家具中还有一种以龙爪抓珠装饰腿足的。这类家具在皇宫中的等级身分较高,必须在等级较高殿堂才能使用。如紫禁城中的太和殿、保和殿、乾清宫、皇极殿、慈宁宫、奉先殿以及各地皇家宗庙、佛堂等礼制建筑内才能使用。其它像东西六宫等处是不能使用的。目前社会上流传的这类家具,也全部是1911年以后,溥仪解散了造办处,那些工匠们凭印象仿制的皇宫家具。收藏者干万不要把它们当作明清家具看待。

  黄龙之外还有螭虎龙。一种无角的龙。神话传说为水神。一曰雌龙,一曰龙子,又名蛟龙,蛟螭。明式家具常用螭虎龙,特点是线条流畅、动作优美,给人的感觉是清新活泼。

  夔龙

  神话中的瑞兽。传说黄帝时诸侯于东海流山得奇兽,其状如牛,苍色无角,一足能走。出入水则风雨,目光如日月,声如雷,名曰“夔”。黄帝杀之,取皮以冒鼓,声闻五百里。古代青铜器常用夔纹。至清代,家具纹饰亦用夔纹,多取材于古代铜器、玉器花纹。但根据家具构件形态,略有创新,其特点是硬角折弯,苍劲有力,俗称“拐子龙”。

  狮纹

  狮子本生于美洲、非洲等地,但很早就作为瑞兽进入中国人的生活中。雄狮体魄尤壮,吼声如雷,甚威严。日行五百里,百兽见之皆伏,为毛虫之长。怒则威在齿,喜则威在尾,吼则百兽避易,马皆溺血。虽死后虎豹不敢食其肉,蝇不敢集其尾。其性最傲,遇者极匍伏,虽饥时不吃。千人逐之也迟行,人不见处,仅任性疾驰。又传狮最有情,受人德必报(见《古今图书集成·博物汇编·禽虫典》)。古人赞誉狮子猛以示心,仁而能驯,似悦君子之德,乃制其形,历代视为祥瑞。古时常雕刻其形于大门两侧,既示威猛,有表仁德。装饰图案多表现在屏风心或柜门板心上,常见为“番人进宝图”或“职贡图”等,借喻“天下太平”、“万国咸宁”。

  麒麟

  家具装饰图案“番人进宝图”中常有麒麟形象,中国古代传说中的嘉瑞之一。旧传为神兽或仁兽。《史记·司马相如传》上林赋:“兽则麒麟。”雄为麒,雌为麟,其状糜身牛尾,圆顶一角,借喻杰出人物。《古今图书集成·博物汇编·禽虫典》卷四十六介绍麒麟说:“麟信而应礼,以足至者也。麟角之末有肉,示有武而不用。麟为毛虫之长,麟之中不践生草,不履生虫,言麟性仁厚。麋身牛尾,圆顶一角,含仁怀义,音中律礼,行中规矩。不群居,不入陷阱,不惟罗绸。王者至仁则见,盖太平之符也。”清代吉祥图案有“麒麟送子”图,喻人生有德,则早生贵子。

  瑞鹿

  瑞鹿常指白鹿而言。古代人以白鹿为祥瑞之兆。白鹿又称“天鹿”,传说为人升仙时的乘骑。《汉书·艺文类聚》引孙氏《瑞应图》:“天鹿者,纯善之兽也。道备则白鹿见,王者明惠及下则见。”历代以为瑞应。图案常与松树组合,喻“松鹿同春”;与仙鹤组合,喻“鹤鹿同春”,也有与寿星组合,喻“禄寿康宁”。

  海马

  也称“河马”。古代又有“龙马”之说。凡马之大者,皆可称为“龙马”,或称为“龙”。《礼记》曰:“圣人用民必从,天不爱其道,不藏其宝,故河出马图。”孔安国《尚书·大传》曰:“王者有仁德,则龙马见。伏羲之世,龙马出河,遂则其纹以画八卦,谓之河图也。”(引自刘庚《稽瑞》)故宫现存一件紫檀木平头案,腿间档板透雕“河马负图”图案。河马负图历代被视为祥瑞之象。

各类植物

  梧桐

  《瑞应图》云:“王者任用贤良则梧桐生于东厢。”《礼·斗威仪》曰:“君乘木而王,其政平梧桐常生。”《桐谱》载:“桐体湿则愈重,干则愈轻,生时以斧斫之甚易,干则轻而拒斧。谚曰‘轻是桐,重是桐,难斫亦是桐’”。《周书》曰:“清明之时桐始华,不华则岁有大寒。”《遁甲书》:“梧桐可知月正,平岁生十二叶,一边六叶。从下数一叶为一月,有闰则十三叶。视叶小处则知闰何月。立秋之日,如某时立秋,至期一叶先落。”古人以其神奇,誉为瑞木。在屏风、箱柜雕刻的树石花卉中,常有梧桐树的形象。

  灵芝

  世人誉为仙草,灵芝有数种,赤芝一名丹芝,黄芝一名金芝,白芝一名玉芝,黑芝一名玄芝,紫芝一名木芝,实际上远不止这些。中国神话传说灵芝为仙药,服之能长生,有起死回生之功效。《孝经授神契》言:“王者德至草木则芝草生。”《白虎通》云:“王者德至于山则芝实茂。”《瑞应图》载:“芝英,王者亲近耄劳,养有道则生。”灵芝本为一科名贵药材,由于数量稀少,得之不易,被视为仙草。古人把见到灵芝作为祥瑞的征兆,加上历代儒家、道家的渲染附会,更增加了灵芝的神秘色彩,成为历代帝王及其追随者崇拜的祥瑞物。

  故宫博物院收藏着一对紫檀灵芝纹画桌,面长171厘米、宽74.4厘米、高84厘米。画桌模仿炕几造型,面下束腰,弧腿澎牙,但与一般弧腿澎牙不同,其四腿自共肩处不是向四角而是向两侧张出后又向内兜转。足间有横木承托,横木中间有向上翻起的灵芝纹云头。此桌除桌面外通体浮雕灵芝纹,大小相间.随意生发。属满布式,无衬底。雕刻的灵芝丰腴圆润,造型及装饰都有独到之处。

  莲花

  又名荷花。晋崔豹《古今注》:“荷花一名‘水且’、一名‘水芝’、一名‘泽芝’、一名‘水华’”。佛教、道教均以莲花作标志,代表“净土”,象征“纯洁”,寓意“吉祥”。民间以莲花喻“君子”。宋周敦颐《爱莲说》谓:“莲花,君子者也。”誉莲花“出淤泥而不染,濯清涟而不妖.中通外直,不蔓不枝.香远益清,亭亭静直。可远观而不可亵玩焉。”传说莲花不染尘俗,如有人以手触之,花瓣随即坠落。历代以莲花为瑞物。装饰家具常以碧玉饰荷叶,青玉、白玉饰荷花,形成色彩艳丽、形象逼真的立体画面。以硬木家具雕刻荷花的家具,要以故宫博物院收藏的紫檀雕荷花宝座最为典型。其靠背扶手呈七扇屏风式,搭脑处稍向后倾,座面方中带圆,故扶手与靠背的转角处亦为圆角。面下束腰,托腮,弧腿澎牙,内翻马蹄,足下带托泥。除座面、束腰外,通体雕刻荷花,密不露底。靠背搭脑雕一后卷的荷叶,其余或正面或反面饰以荷叶及莲花。均采用浅浮雕手法,将图案处理得非常圆滑。加之章法清楚,一花一叶都可循根探源,更使图案收到自然优美的效果。

  牡丹

  《格物论》言:“牡丹谓之花王”。《濂溪集》言:“牡丹,花之富贵者也。”此后,世人誉牡丹象征富贵。宋《清异录》云:“张翊造花经一品九命.牡丹第二。”《花木杂考》谓:“宋张景修以十二花为十二客,牡丹为贵客。”历代以牡丹为奇花,常用于装饰日用器物。

  菊花

  菊花又称秋花,季秋之月始开。《神农书》云:“菊为养性上药,能轻身延年。”宋周敦颐《爱莲说》云:“予谓菊.花之隐逸者也。”历代把菊花誉为隐士,有关题材,常用于装饰家具。

  西洋花

  明末清初之际,海上交通发达,西方传教士大批来华,传播了一些先进的科学技术。中国与西方的文化往来频繁,西方的建筑、雕刻和装饰艺术渐为中国所应用。自清代雍正、乾隆及嘉庆时期,出现一些模仿西式建筑及室内装饰的风气。最典型的是北京西郊长春园中的远赢观。从建筑形式到室内装修无一不是西洋风格。为装饰和布置这些西洋式建筑,曾经做过大批用西洋式花纹装饰的家具。这样在清代家具中除主要用传统纹饰外,用西洋花纹装饰的家具亦占一定的比重。表现手法通常是以一朵或几朵花为中心,向四外伸展枝叶,还可以根据家具的构件形态随意延伸。西洋花本是西方生长的一种植物,径干匍地而生。花朵如中国牡丹,又称“西番莲”、“西洋莲”或“西洋菊”者。花色淡雅,自春至秋相继不绝。春间将藤压地,隔年凿断分栽。根据这些特点,既可做大面积的板面装饰,又可做缠枝花纹做边缘装饰。

  忍冬纹

  忍冬,俗称“金银花”、“金银藤”。其花长瓣垂须,黄白相半,因名金银花,且凌冬不凋,故又有“忍冬”之称。《本草纲目》云:“忍冬,久服轻身,长年益寿。”多用作佛教器物,装饰家具多用于边缘部分,取其“益寿、吉祥”的含意。

  桂花

  桂花,一名“木樨”、一名“蕨桂”。冬夏长青,有黄、白、红诸色,花四出或五出或重台。七八月开花,味甚芳香。传说月中有桂树,嫦娥以桂花酿酒,名“桂花酒”。又传说每年八月十五夜常有桂子落,食之可长寿。图案表现的桂花树多数都有月亮相配合,名曰“桂圆”。

  水仙

  《格物论》曰:“水仙花苁低,叶似韭,根似葱,茎首有花。”《三余帖》云:“和气磅礴,阴阳得理,则配玄荣于堂。配玄,即今水仙也。一名‘丽兰’。”明清两代用于装饰家具,常和灵芝相组合,名曰“灵仙祝寿”。

  萱草

  萱草一名“忘忧草”。李时珍《本草纲目》载:“萱草嫩芽作蔬,食之令人昏睡,因名‘忘忧’。又名‘紫葱’、‘鹿葱’、‘宜男’。”《述异记》云:“萱草一名紫萱,吴中书生呼为‘疗愁花’。”《孟效诗》曰:“萱为儿女花,不解壮士忧。”李时珍《本草》另言:“萱草一名鹿葱,盖鹿食九草之一,花名宜男。妊妇人佩其花生男。”《群芳谱》载:“山萱花,即黄花菜,又小而色黄曰‘金萱’,甚香,可食,宜植石畔。”明清时期常以“忘忧”、“宜男”的寓意装饰日用家具。

各类图案

  云纹

云纹大多象征高升或如意,应用较广,多为陪衬图案。形式有:四合云、如意云、朵云、流云等。常和龙纹、蝙蝠纹、八仙、八宝纹组合在一起。云纹在传统观念中常称为“庆云或五色云、景云、卿云。”古以为祥瑞之气。《汉书·礼乐志》郊祀歌:“甘露降,庆云集。”又天文志:“若烟非烟,若云非云,郁郁芬芬,箫索轮囷。是谓庆云,喜气也。”《孝经·授神契》:“德至山陵则祥云出,德至深泉则黄龙见。”《后汉书·蔡邕传·释海》:“连光芒于白日,属炎气于景云。《瑞应图》:“景云者,太平之应也。一曰:非气非烟,五色氤氲,谓之庆云。”是历朝历代,上至皇室贵族,下至平民百姓喜闻乐见的装饰题材之一。

  云纹在各个时代中的形象也存在这样那样的差异,藏家可以根据这些不同差异断定器物的年代。如:明代云纹大多为四合如意式,即四个如意头绞合在一起。进入清代康熙时期,云纹大多为一个大如意纹下无规律地加几个小旋涡纹,然后在左侧或右侧加一个小云尾,很少见到上下有云尾的。雍正时期的云纹一般较小,而且都有细长的云条连接,云条流畅自如,很少有尖细的云尾。乾隆时期的云纹有两种形式,一种是起地浮雕,以一朵如意云纹作头,从正中向下一左一右相互交错,通常五朵或六朵相连最后在下部留出云尾。另一种是有规律地斜向排列几行如意云纹,然后用云条连接起来,云头雕刻时从由正中向四外逐渐加深,且大多为满布式浮雕。

海水江崖纹

海水江崖纹在家具上使用较多。通常在有龙纹的图案中都有海水江崖纹相配合。海水象征大江大河,在海水纹的中间,耸立着山石。江水和山石组合,象征“江山”。海水江崖之上有双龙和祥云,构成真龙天子主宰江山社稷的寓意画面。这种图案不仅在家具上,在其它各类日用器物上也被广泛使用。

  几何纹

  几何纹是指以各种形式的线条或图形组成的各种图案,俗称“锦纹”。锦纹一般在漆器家具上使用较多。至明清时期,尤其是在清代硬木家具上也广泛使用了。

  回纹

  回纹,即“回”字形的纹饰。形态以一点为中心,用方角向外围环绕形成的图案。清代家具的四脚常用回纹作装饰。也有用连续回纹作边缘装饰的,称“回回锦”。

  万字纹

  为古代一种符咒,护符或宗教标志。宗教认为是太阳或火的象征。在梵文中意为“吉祥之所集”,认为它是释迦牟尼胸前所现的瑞相。有吉祥、万福,万寿之意。唐代武则天长寿二年采用为汉字,读作“万”。向外延伸又可演化出多种锦纹。这种连锁花纹常用来寓意连绵不断和万福、万寿不到头之意,也叫“万寿锦”。

  博古纹

  博古纹起源于北宋大观时期,徽宗命大臣编绘宣和殿所藏古器,名曰《宣和博古图》三十卷,后来取该图或以古器纹样装饰家具,遂名“博古图”。有的在器物口上添加各种花卉,以为点缀。尤其进入清代,在家具上使用较多。寓意典雅、高洁。

各种神话故事

  五岳真形图

  五岳真形图为代表五大名山的五个符号。这种图案在清代家具中时有所见。五岳真形图以嵩岳居中,左一为华岳,左二为衡岳,右一为泰岳,右二为恒岳。据《藏经》记载:“五岳之神,分掌世间人物,各有所属。如:泰山乃天地之孙,群灵之府,为五岳祖,主掌人间生死贵贱修短;衡岳主掌星象、分野、水族鱼龙;嵩岳主掌土地、山川,牛羊食嚼;华岳主掌金、银、铜、铁,飞走蠢动;恒岳主掌江河淮济,四足负荷等事。”《抱朴子》曰:“修道之士,栖隐山谷,须得五岳真形图佩之,则山中魑魅虎虫,一切妖毒皆莫能近。”由此得知,在家具上雕刻此图的目的除装饰美化外,还有为了驱魔避邪,以求居家安乐、永保吉祥的含义。

  海屋添筹

  即画面中绘波涛汹涌的大海,海中有仙山楼阁,楼中陈设宝瓶,内插筹码。空中有飞翔的仙鹤,口中衔筹欲往瓶中添增。仙山周围散布若干小岛,点缀苍松翠柏,以增加画面的仙境图景。这个故事始见于宋代苏轼《东坡志林》,传说有三个老人相遇,互相询问年岁。一人曰:“吾年不可记,但忆少年时与盘古有旧。”一人曰:“海水变桑田,吾辄下一筹,尔来吾筹已经装满十间屋。”一人曰:“吾所食蟠桃,弃其核于昆仑山下,今已与昆仑山齐矣。”传说一筹码代表千岁,后来人们常在祝寿礼物上饰海屋添筹图案。

  八仙

  即人们熟知的道教八位仙人的总称。分别为:汉钟离、吕洞宾、张果老、曹国舅、铁拐李、韩湘子、兰采和、何仙姑。装饰图案常隐去人物,只雕出八仙手中之物,俗称暗八仙。八种宝物组合在一起,即八仙齐来,寓意祝颂长寿之意。

  八宝纹

  八宝又名八吉祥,由法螺、fa轮、宝伞、白盖、莲花、宝瓶、金鱼、盘肠组成。八宝本是佛教中的八种法器,各具不同含义,常见为组合使用,称“八宝生挥”。

其他成语吉祥图案

  清代晚期家具的装饰花纹多以各种物品名称的谐音拼凑成吉祥语。在清代中晚期家具中,也有不失为上品的佳作。如故宫中红木雕花盆架,横带上镶绦环板,透雕“一甲传胪”图案。其上空格稍大,上镶云纹牙板,牙板上浮雕缠枝莲,再上镶一木板,板中浮雕一圆环,环内透雕“独占鳌头”、“指日高升”图案。图中海水波浪起伏,跃出鳌鱼,鱼头上站一官人,举手向上并伸出一指,头上雕一圆环,环内刻“日”字,与下面手指相对。左侧云中雕一亭,门中有女童,手捧仙桃作祝寿之态,右侧雕出山石松树。整个画面概括了“独占鳌头”、“指日高升”、“祝寿”等内容。最上格装一壶门式牙板,透雕喜鹊和梅花,寓意“喜上眉梢”。上横梁两端雕龙头,昂首向上。横梁下两侧饰透雕“凤戏牡丹”纹倒挂牙子。整个盆架运用如此众多的吉祥纹装饰,甚属罕见。其它形式的吉祥图案还很多,如:两个柿子和如意组合,名曰“事事如意”;蝙蝠、寿山石加上如意或灵芝,名曰“福寿如意”;宝瓶内插如意,名曰“平安如意”;佛手、寿桃、石榴组合,名曰“多福、多寿、多子”;满架葡萄或满架葫芦寓为“子孙万代”;一支戟上挂玉磬,玉磬下挂双鱼,名曰“吉庆有余”;还有把灵芝、水仙、竹笋、寿桃组合,名曰“灵仙祝寿”等等,不胜枚举。晚清家具大多造型臃肿、呆板,雕刻不精,装饰花纹粗俗无意趣可言。总而言之,我国自清末至民国时期制作的家具,无论从造型、结构、雕刻手法及装饰题材等方面均无上乘之作。

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