姓名字号是人生的符号,也是一种文化。作为“符号”,姓名字号是社会结构中一种血缘关系和区别个人的标志1.这种特殊的“符号”,只要人类存在,就会世世代代永远存在下去。姓名字号的产生和延续,是人类文明史上的一个里程碑,这已成为人们的共识。因为姓名字号不仅有自己产生、发展的悠久历史,而且它有自己的结构、内容、礼仪、法规等独特的特点,具有自身演变和形成“制度”的内在规律。尽管历史的岁月在不断更替,沧桑迭经变迁,但历史的潮水却永远冲刷不掉姓名字号所打上的神话传说的烙印,也无法抹去它所潜藏的各个历史时代政治制度、经济生活、宗教信仰、风俗习惯,乃至地域环境、民族归属等众多因素的深刻影响。因此,在人类发展的历史长河中,姓名制度已成为各民族传统文化的一个重要组成部分。小说是人类文化的“衍生物”,被誉为“人学”。顾名思义,具有“人学”品格的小说离不开描写人物。而只要写人,就要有名有姓,甚至有字有号,否则就无以“标志”、无法“区别”。这一点恐怕古今中外的小说概莫例外。由此出发,中国古典小说研究者不论是否情愿,都无法漠视姓名字号这个特殊的文化“元素”对小说家们的创作思维的直接影响,无法否认姓名艺术在小说人物塑造中的特殊作用,也无法抹煞它在小说整体审美价值中的地位。

  《红楼梦》是中国古典小说描写人物的典范之作。全书不仅冠姓命名的“小说人物”2有四五百人之众,而且其姓名之繁,命名之巧,字号之妙,寓言之深,影响之广,都是有口皆碑的。诚如清人周春所说:“盖此书每于姓氏上着意,作者又长于隐语庾词,各处变换,极其巧妙,不可不知。”3基于这样的认识,本文将以汉族姓名起源与发展的历史为观照体,以《红楼梦》中的姓名字号艺术为研究对象,吸收海内外姓名研究的成果,全面深入地探讨姓名文化与命名艺术在《红楼梦》中的反映,从而使人们对《红楼梦》丰富的文化内涵和艺术成就有一个完整的了解和认识。

  一、中国姓氏制度的起源与发展

  要研究《红楼梦》中的姓氏及其隐喻性,首先要了解一下中国人姓氏的起源及其一般规律。中国是世界上姓氏产生最早的国家之一,姓氏的起源要追溯到遥远的神话传说时代。清人顾炎武《日知录》上说:“言姓者,本于五帝,见于春秋者,得二十有二……自战国以下之人,以氏为姓,而五帝以来之姓亡矣。”剖析顾氏的这段话,至少可以说明以下三点问题1)姓,起源于五帝。如《史记。五帝本纪》中有云:“自黄帝至舜、禹,皆同姓而异其国号,以帝明德,故黄帝为有熊,颛顼为高阳,帝喾为高辛,帝尧为陶唐,帝舜为有虞。帝禹为夏后而别氏,姓姒氏。契为商,姓子氏。弃为周,姓姬氏。”(2)早期的姓,只有22个。从“姓”字组成看,是由“女”与“生”构成,会意兼形声。《说文》云:“姓,人所生也。”段注云:“因生以为姓。若下文神农母居姜水,因以为姓黄帝母居姬水,因以为姓舜母居姚虚,因以为姓是也。感天而生者母也,故姓从女生会意。”由是可知,“姓”是从母系社会开始,它是母权社会的产物。(3)氏出现于姓之后,“自战国以下之人,以氏为姓”。这个变化是由母系社会过渡到父系社会的标志。《史记。五帝本纪》集解引郑玄注云:“姓者,所以位系百世使不别也氏者,所以别子孙之所出。”以此说明姓与氏之间的区别。后世男子称氏,女子称姓,贵者有氏,贱者无氏,形成一种制度,直到秦统一中国以后才逐渐将姓氏“合二而一”了。凡是学过一点历史常识的人都知道,中国从奴隶社会到封建社会,始终维系着等级森严的宗法制度。在姓名制度方面,从东汉到唐中期倡行门阀制度,将姓分为国姓、郡姓、州姓、县姓等高低不同的“姓”级别。例如,唐朝皇帝姓李,李是国姓,最高贵,一些人以赐姓李为荣耀。这种以国姓为荣的影响,一直到近现代还在某些人头脑中萦迥着,自视为“高贵”的本钱。宋朝以后,科举制度代替了门阀制度,姓氏等级逐渐失去了它的社会地位。如今,人们的姓氏既无高低之别,也无贵贱之分,真正成为一种“区别”人的“符号”了。中国人的姓究竟有多少,至今还难于说出个精确的数字。据《中华姓府》的统计,从古至今多达6363个,其中单姓3730个,复姓2498个,三个字的姓127个,四个字的姓有6个,五个字的姓2个4.这些姓是经过五千余年的发展逐渐积累起来的,每个姓都有其来源,都有一篇美妙的故事可述说。例如,齐、鲁、宋、卫四姓,是以国为姓,而瑕丘、苗、旗思、高堂则是以地名为姓。又如,司马、司徒、司寇、司空等是以官为姓,王、公、伯、爵、侯等是以爵为姓。再如,城、郭、园、池等是以居地为姓。此外,有些人是以名、号、事、谥为姓,或是以简化古氏、数字为姓。如果将上面的姓氏来源略加分类,中国人(主要是汉族)的姓至少可分为十二、三大类,绝不止《百家姓》上所列的“百姓”。由此可见,中国人的姓不仅数量大,而且来源也十分复杂,充分体现了中华民族疆域辽阔、人口众多的风采。

  二、《红楼梦》中的姓氏及其隐喻性

  作为小说描写的人物,其姓氏的数量、来源,都没有前面所说的那么复杂、那么多。不论是《三国演义》、《水浒传》,还是《西游记》、《金瓶梅》,尽管其人物众多,其姓名也是璀灿多姿,但均不能同《红楼梦》相比。据我初步统计,《红楼梦》中出现的姓氏多达82个,还不包括那些神仙人物、文史人物、有名无姓、有官阶无姓、有艺名而无姓者。其中耶律雄奴是用少数民族的姓,温都里纳(金星玻璃)是用外国译音,究属姓还是名难于确定。余者80个姓,都见于《百家姓》。现在以《红楼梦》中出现的先后为序,开列如下:

  甄、贾、石、孔、曹、封、严、霍、林、冷、王、史、薛、张、李、邢、穆、花、冯、秦、尤、刘、周、赖、黄、金、于、余、焦、詹、单、吴、戴、钱、鲍、杨、赵、叶、万、牛、柳、陈、马、侯、蒋、谢、戚、韩、卫、胡、云、夏、卜、程、倪、方、仇、沈、白、傅、宋、梅、乌、娄、田、祝、许、何、俞、邬、潘、朱、郑、孙、嵇、包、毕、裘、时、毛。

  在这80个姓之中,姓贾者属“望族”。小说中明确写到姓贾的人物共51人,这还不包括嫁到贾府中的女子。其他姓,有的人数多者五六个,少者只有一人。最早指出《红楼梦》人物取姓之义的人是脂砚斋,他在脂批中不时点出某人物取姓的涵义。例如,甄士隐的甄是谐“真”,贾雨村的贾是谐“假”,封肃的封是谐“风”,严老爷的严是谐“炎”,霍启的霍是谐“祸”,单聘仁的单是谐“善”,薛蟠的薛是谐“雪”,卜世仁的卜是谐“不”,詹光的詹是谐“沾”,戴权的戴是谐“代”,裘世安的裘是谐“求”,吴新登的吴是谐“无”,冯渊的冯是谐“逢”,等等。清嘉道以降,旧红学的一些重要人物在他们的著作中,对《红楼梦》人物之姓取义谈过不少有益的见解。如诸联在《红楼评梦》中曾说:“名姓各有所取义。贾与甄,夫人皆知矣。若贾母之姓史,则作者以野史自命也。他如秦之为情,邢之为形,尤之为尤物,薛之为雪,王之为忘,林之为灵……”5从脂批到旧红学对《红楼梦》人物姓之取义的研究,虽然有些零碎,尝有索隐的味道,但对后世的研究确有启迪的作用,具有一定的参考价值,这是不该抹煞的。仔细研究《红楼梦》人物的取姓涵义,给人的印象最深刻处是它的多义性。以“贾”为例,其谐音为“假”,意在说明小说中“真事隐去”,“假语存焉”。但是,贾——假的涵义还有更宽泛的理解:贾——假家、假王、假史(野史)、假学(薛)、假正、假宝玉、假皇帝、假妃……过去的历史是虚构的谎言,一切皆假。除此而外,还有两点值得特别注意1)从汉字结构角度看,贾与曹二字字形十分相近,常以“形近而讹”。曹雪芹以贾隐曹,深意存焉。小说中借薛蟠之口把“唐寅”读成了“庚黄”,让贾宝玉“猜”出来,说读错了,这表面上是一个笑话儿。但这个“笑话儿”有两重意思:一是说唐寅与庚黄二字形相近,容易“看花了眼”,造成误读,闹出薛蟠那样的“笑话”,(这是贾宝玉或者说作者有意)嘲笑薛蟠不学无术的意思,取笑一下。二是深一层的意思是,由此使人联想到贾与曹形近,以贾隐曹,暗示小说中的贾家即影射曹家,使人由唐寅联想到“曹寅”来。(2)小说中的“贾”有此功用,其它的姓也有特殊的功用。例如,邢字是一个姓,其实邢隐形。宁国府的男主人是贾赦,女主人是邢夫人(邢氏),这种安排也是别具匠心。如果将贾赦与邢氏连在一起,恰好是“假设形式”。从小说的描写重点来看,荣国府是小说描写的主体,宁国府则是陪衬,前者详写,后者略写。所谓“假设形式”,正是利用了《红楼梦》人物定姓取义的又一种手法。(3)汉字有多义性、隐喻性、同音异义性的特点。例如,林黛玉之姓林,隐喻之意甚多。其一,黛玉前身为绛珠仙草,草为木质也其二,其有“林下之风”,以才女目之,又谓其“月明林下”,以美人属之尊之其三,林遇雪(薛)则无欣欣向荣之兆,而有萧萧枯萎之忧,命运之象征。又如薛宝钗之姓薛,薛谐雪,雪有阴冷之象,故宝钗有冷美人之称,其对林(黛玉)有侵袭之虞。夏金桂之夏,正是雪(薛)遇夏(日)则融之兆。古人的姓氏常与门第、郡望、宗法关系相联系,《红楼梦》中取姓时也注意到了这种现象,并有所表现。贾家号称“钟鸣鼎食”之家,“诗礼簪缨”之族。第4回以“护官符”的形式道出贾、史、王、薛四大家族的势派,“贾不假,白玉为堂金作马”就是指贾家的豪富。第5回通过警幻仙子之口转述荣宁二公之灵所嘱:“吾家自国朝定鼎以来,功名奕世,富贵传流,虽历百年,奈运终数尽,不可挽回者。……”这些话无非强调贾家的门第高贵——“世卿世禄”,是一地的“百年望族”。这正是封建贵族阶级门阀世家的等级观念在姓氏制度中的反映。历史上,春秋以前实行的是“世卿世禄”制,其后是门阀世族。曹魏的“九品中正制”,也是以高门贵族辨别姓氏源流的一种制度。历史上留存下来的《族姓昭穆记》、《姓氏簿状》、《姓苑》等专书6,即是门第、郡望观念的产物。《红楼梦》中特别点明贾家“自东汉以来,支派繁盛”云云,无非是说贾家门第、郡望是“源远流长,历史悠久”。《红楼梦》第2回中写过这样一段话:“雨村因问:”近日都中可有新闻没有?‘子兴道:“倒没有什么新闻,倒是老先生你贵。同。宗家,出了一件小小的异事。’雨村笑道:”弟族中无人在都,何谈及此?‘子兴笑道:“你们。同。姓,岂非。同。宗一族?’雨村问是谁家。子兴道:”荣国府贾府中,可也玷辱了先生的门楣么?‘雨村笑道:“原来是他家。若论起来,寒族人丁却也不少,自东汉贾复以来,支派繁盛,各省皆有,谁逐细考查得来?若论荣国一支,却是。同。谱。但他那等荣耀,我们不便去。攀。扯,至今故越发生疏难认了’。”这一长段的对话是中国古代姓氏制度中所谓“通谱”、“认族”(即认宗)现象在小说中的反映。由于门第、郡望是一种“高贵”血统、地位的标志,可以凭此世代为官。因此,历史上就出现了一些人以“通谱”、“认宗”的办法,达到攀附权贵、升官得势的目的。从南北朝以后,特别是唐代,这种“通谱”、“认宗”的陋习达到高峰。个别人为了实现升迁的目的,不惜改变自己的姓氏,变换老祖宗。当年曹操三易其祖,白居易乱编世系,是世人皆知的典型例子。贾雨村“寅缘”复旧职,最形象、最辛辣地写出了封建时代所谓“通谱”、“认宗”的丑恶心态。令人深感遗憾的是,至今这种“通谱”、“认宗”的余绪尚存。姓氏,粗粗看来不过是一种“符号”,但在阶级社会,特别是封建等级观念极为强烈的时代,它具有一种神秘的魔力和奥妙,故《红楼梦》一书中姓氏的取义十分精妙,绝非泛泛之笔。小说中重要姓氏的来历、取法、隐喻,用心奇巧,一丝不苟,展现出一种深刻的文化意蕴。这一点,中国古典小说中的其它小说是无法媲美的。

  三、《红楼梦》人物的命名艺术

  中国人的名,早在远古时期就形成了单名和双字名并行的格局。据姓名专家们的研究,“名”是指用来代表一个人并区别于他人的正式文字“符号”。历史典籍记载,远在周武王立国之前,名是独立存在的,一般不与姓或氏连称。周武王立国之后,姓氏合一之前,首先是氏与名连称,合一之后姓与名连称才成为社会习惯。古人命名是有一定规矩的,即“子生三月”时始命名。例如,《礼记。内则》中写道:“三月之末,择日剪为,男角女羁,否则男左女右。是日也,妻以子见于父……姆先相曰:”母某敢用时日,凹孀印!蚨栽?‘钦有帅父。’执子之右手,咳而名之。“这是古人命名的”礼仪“。由是可见,名多为父母(尤以父权为大)命之。而今社会进化,小孩名多有依爷爷奶奶或是外公外婆的意见取的,不一定非等”三月“,也无须举行一定的”仪式“,更加”随意“了。古今人名有大名、小名之分。所谓大名即正式入籍之名,或称学名,小名又称乳名、奶名、小字。一般说来,小名取在前,也有同时取大小名的。小名多为家长为孩子取的昵称。大名与小名虽然都出自于父母或其他长辈,但大、小名有雅俗之分、内外之别。大名人人皆可称呼,小名只能限于家人、亲朋好友称呼,外人一般不知道,即使知道也不能随意称呼的。还有一点要注意的,一个人的大名、小名之间没有必然的联系。例如,一个男孩的乳名叫”铁旦“或”狗剩“,他的大名叫”玉良“或”铁柱“,二者之间没有任何内在联系。此外,大家族中同辈男女孩子的名不必一致,还有所谓大排行、小排行之别,并非千篇一律。

  《红楼梦》人物的命名,是中国人命名的艺术的再现。它既遵守中国人命名的规范,同时又有作家曹雪芹的艺术创作上的需要,二者相辅相成,相得益彰。小说人物名称,大体上可分四大类:即杜撰的神仙名、主要的小说人物名、小说中的僧尼道士名、小说中的优伶名。这些人物命名,基本上有以下几个方面的特点:

  (1)人物命名与姓的谐音相关。例如,甄士隐,其姓谐“真”,其名费,费谐“废”,就是小说中说的“真废(物)也”。甄士隐的女儿名英莲,英莲谐“应怜”,与姓合在一起就是“真应怜”。姓甄的人物还有甄应嘉、甄宝玉,即为“真应假”、“真宝玉”。甄士隐的岳丈姓封名肃,封谐风,肃谐俗,合起来是“风俗”。又如,贾雨村名化,化谐话,姓名合在一起则是“假话”。小说中姓贾的人物最多,以谐音法类推,贾敬为“假敬”,贾政为“假政”或“假正”、贾赦为“假设”或“假色”、贾琏为“价廉”或“寡廉”、贾珍为“假真”、贾宝玉为“假宝玉”……。小说中有一大群清客相公,其姓名大多用谐音法,于是就有了卜世仁谐“不是人”、单聘仁谐“善骗人”、詹光谐“沾光”、卜固修谐“不顾羞”、裘世安谐“求世安”、吴新登谐“无星戥”、冯渊谐“逢冤”、娇杏谐“侥幸”、秦钟谐“情种”、秦可卿谐“情可轻”,如此等等,不一而足。

  (2)人物命名取自诗词名句,这是《红楼梦》中人物命名的一大特se7.小说中主要人物贾宝玉及金陵十二钗正副册的女子和他们的丫鬟、贾母、王夫人诸人丫鬟及宝玉身边的几个小厮,大多数人名都可以在诗词中找到出典的。例如,贾宝玉之名见于唐岑参《送张子尉南海》诗中“此乡多宝玉,慎莫厌清贫”句林黛玉之名谇叭恕短饣分小傲狻ち帧旖嵘畲洹本?取义于晏几道《虞美人》词:“飞花自有牵情处,不向枝边坠。随风飘荡已堪愁,更伴东流水过秦楼。楼中翠。黛含春怨,闲倚栏杆遍。自弹双泪惜香红,暗恨。玉颜光景与花同。”薛宝钗之名取于李义山的《残荷》,借香菱之口点明在“唐诗”上,其原诗:“残花啼露莫留春,光发谁非怨别人。若但掩关劳独梦,。宝。钗何日不生尘。”贾府四位小姐之名“范”春字,但也都是取自诗词:“展礼肆乐,协比。元。春”(元春)、“。迎。春且薄妆”(迎春)、“一枝两枝梅。探。春”(探春)、“长安豪华。惜。春残”(惜春)。史湘云之名取之唐张籍的《楚妃叹》:“。湘。云妆起江沉沉”。李纨名也是诗词中化出的,如李白《拟古诗》中有“闺人理纨素”句,“理纨”恰谐李纨。袭人姓花,取自陆游《村居书喜》中“花气袭人知骤暖,鹊声穿树喜新晴”句。这些主要人物命名,多着意个人名与人物命运结局的隐寓。如林黛玉之名与她的身世飘零、以泪洗面、命同落花相一致宝钗之名与她婚后“独梦”,最终“金钗雪里埋”相关四春之名合为“原应叹息”,为红颜薄命的予兆湘云之名正是“水涸湘江,云散高唐”的暗示李纨之名是她年轻寡居的写照。

  (3)人物命名与人事相关,这类人物名大多是丫鬟小厮。他们大多是有名无姓,或是称名不道姓。例如,贾府四位小姐的丫鬟分别是抱琴、司棋、侍书、入画,合起来是“琴棋书画”,与四位小姐的身份、喜好相关。宝玉的小厮分别是焙茗(茗烟)、引泉、扫红、挑云、伴鹤、锄药、墨雨,名字虽然也有出典,但主要是与这些人物的职责密不可分——即端茶、灌水、扫花、种药、研墨有关。又如,林黛玉的丫鬟紫鹃、雪雁之名也出自诗词,但取名与黛玉多病啼血有关。还有如碯儿,取名则是因其母生他时梦见了一匹五色富贵不断头的碯字花样锦,取其吉祥富贵之意。其他如王夫人、贾母等人的丫鬟的名字,也是多取于诗词,但主要是与主人的居处、性格、命运或是他们的职责相关。

  (4)“范字”取名。贾府是京都的“百年望族”,子女取名按祖上已排好的行辈次序——即“范字”来取名的。小说中明白写着,当日宁荣二公在世,一名贾演,居长一名贾源,居次。这是“水”字辈,他们的名中必须是“水”字旁,而且是三点“水”。第二代是“代”字辈,如贾代化、代善、代儒、代修,这“代”字必须居中。第三代是“文”字辈,他们名中右旁必须是“文”字,如贾敷、贾政、贾敬、贾赦、贾敏。第四代是“玉”字辈,“玉”在左旁,如贾珍、贾琏、贾瑞、贾珠、贾环、贾璜等人。贾宝玉属于这一辈,本应单名,但却取了双字,含“玉”字,这是一个特例。第五代是“草”字辈,都是“头上草”,如贾蔷、贾蓉、贾芸、贾芹、贾等人。这是取名中常见的“范字”之例。这种取名可以男女同辈“范”一字,如“文”字辈中贾敏(林黛玉之母)即与其兄弟们一样取“文”字旁。而“玉”辈中元、迎、探、惜四位小姐则“范”“春”字,与男子不同,这同样符合取名通例。

  (4)随文而出,按头命名。《红楼梦》中人物众多,阶层不同。有些人物是随文而出,一闪即逝,故人物名多是按头而名之。如老三、二丫头、赖大、赖二、二姐、三姐、四儿、五儿等,多以数字名之,以表明其出生排行而已。又如喜儿、旺儿、兴儿、来旺、同喜、同贵、双瑞、双寿,等等,都是取其吉庆之意命名。有些人物则是以职业命名,如善琴的嵇好古,说书的李先儿,管园的婆子祝妈、田妈、叶妈等。此外如琥珀、玻璃、珊瑚、珍珠、玛瑙、鹦哥、彩屏、佳蕙等,是以物命名,取其珍贵之意。至于一些仆妇、奶妈等人均与其身份或是丈夫之姓有关,如刘姥姥、李、赵、多姑娘、卜世仁娘子、来升娘子、周瑞家的、赖大家的等。严格地说,这都是些“称谓”而非人“名”。

  以上六点是《红楼梦》人物命名的主要方法,并不是全部方法。如王熙凤的名字是用了拆字法,花自芳的名则由其姓衍申而来。再如,称名避讳之例在小说中也有所表现:林黛玉之母名敏,黛玉每念“敏”字时读作“密”,写到“敏”字时要减一二笔,这是古代子女不能直呼父母名字的例证。私家有此避讳,官家如写到皇帝名字时也有避讳,如《红楼梦》早期抄本中就有避“玄”、“允”、“弘”字讳的,书写时多以减笔表示。此外,《红楼梦》中也写到小名,如秦可卿小名可儿,又名兼美,这也是古人取名之例。总之,一部《红楼梦》,将中国人的取名的种种范例都或详或略地介绍给读者。细心的读者将这些人物命名的方式、取义梳理一下,可以写出一部内容翔实的“命名艺术大观”。由此可见,《红楼梦》作者曹雪芹在命名这门学问方面确实具有非凡的造诣。

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